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Una quijada hallada en España puede ser el fósil humano europeo más antiguo Paleontología

Un pedazo de hueso de la mandíbula fue encontrado en el norte España Puede ser el fósil más antiguo de un ancestro humano descubierto en Europa el mes pasado, dijeron el viernes paleontólogos españoles.

El fósil, descubierto el 30 de junio en un sitio arqueológico en la cordillera de Ataburga, tiene aproximadamente 1,4 millones de años, dijeron los investigadores.

Hasta ahora, el fósil de homínido más antiguo encontrado en Europa es una mandíbula descubierta en el mismo lugar en 2007. Edad 1,2 m.

Ataburga es uno de los registros más ricos de ocupación humana prehistórica en Europa.

Los investigadores ahora deben completar la primera estimación de la edad del fragmento de hueso de la mandíbula utilizando técnicas de datación, dijo durante una conferencia de prensa el paleoantropólogo José María Perumudez de Castro, codirector del proyecto de investigación Ataburca.

«Es lógico y razonable pensar que es antiguo», dijo, ya que la mandíbula se encontró a 2 metros por debajo de la corteza terrestre cuando se descubrió en 2007.

La datación del fragmento de mandíbula se llevará a cabo en el Centro Nacional de Investigaciones Humanas Evolución En Burgos, pueblo situado a seis millas de Ataburga.

El proceso tardará de seis a ocho meses en completarse, dijo Bermúdez de Castro.

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El análisis ayudará a determinar a qué especie humana pertenece el fragmento de mandíbula y comprender mejor cómo evolucionaron los humanos en el continente europeo.

Los científicos no han podido identificar definitivamente la especie del hueso de la mandíbula descubierto en 2007. El fósil puede corresponder a un precursor de Homo descubierto en la década de 1990.

La Fundación Atapuerca, que gestiona el yacimiento arqueológico, ha señalado que el fragmento de quijada «pertenece a la primera población que colonizó Europa».

En 2000, el sitio arqueológico de Ataburqa se agregó a la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, lo que le dio acceso a los fondos de conservación de la ONU.

Contiene miles de fósiles humanos y herramientas, incluido un pedernal de 1,4 millones de años descubierto en 2013.

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