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Una nueva misión pronto comenzará a ordenar la órbita de la Tierra.

La órbita terrestre baja es continuamente recoger basura, desde grandes satélites muertos hasta piezas gastadas de cohetes y otros fragmentos más pequeños. No hace falta decir que lo es un problema.

Ahora hay una nueva misión destinada a limpiar todos estos escombros y se llama Servicios al final de la vida útil de Astroscale (ELSA).

“ELSA-d consta de dos naves espaciales: un satélite de servicio (~ 385 libras o 175 kg) y un satélite cliente (~ 37 libras o 17 kg), lanzados apilados juntos. El satélite de servicio fue diseñado para eliminar de forma segura los escombros de la órbita. , equipado con tecnologías de encuentro de proximidad y un mecanismo de amarre magnético. El satélite cliente es una réplica de escombros equipada con una placa ferromagnética que permite el atraque ”, escribe Astroscale en su sitio web.

“El técnico de mantenimiento soltará y acoplará repetidamente con el cliente en una serie de demostraciones de ingeniería, demostrando su capacidad para encontrar y acoplar satélites y otros desechos obsoletos. Las demostraciones incluyen encontrar clientes, inspeccionar clientes, citas con clientes, así como amarre de caída y caída “.

Está previsto que la misión ELSA-d despegue del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el sábado. Si tiene éxito, podría revolucionar la forma en que limpiamos los desechos espaciales.

Al igual que plásticos en nuestros océanos, los desechos espaciales se están convirtiendo en un problema cada vez más alarmante. La basura espacial vuela a velocidades de alrededor de 18,000 mph. Esto significa que puede causar Daños a otras naves espaciales en funcionamiento y riesgos de seguridad. a los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

La misión ELSA-d durará aproximadamente seis meses. Al final del mismo, los satélites de servicio y cliente serán dirigidos a arder en la atmósfera de la Tierra sin dejar ningún desperdicio.

Idealmente, eso es lo que la misión planea hacer con toda la basura espacial. Llévelo a un lugar de la atmósfera donde se pueda convertir en cenizas. Esto es especialmente importante porque las órbitas utilizables donde mantenemos nuestros satélites son bastante estrechas y no pueden permitirse el lujo de estar llenas de basura.

Afortunadamente, otra empresa llamada Kurs Orbital está también dedicado para resolver este problema. Esta empresa utiliza una flota de servicios reutilizables, ubicados en diferentes órbitas, que permiten misiones de limpieza de desechos espaciales. ¡Nada mal!

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