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Una nueva investigación muestra los peligros que plantea la soja no probada prolongada

Originaria de China, la soja es la fuente más grande de alimento para animales del mundo y la segunda fuente más grande de aceite vegetal después del aceite de palma. El ochenta por ciento de la producción mundial proviene de Estados Unidos, Argentina y Brasil. Desde el cambio de siglo, la tierra dedicada a su producción ha aumentado un 57 por ciento en Argentina y un 160 por ciento en Brasil. Según los investigadores, gran parte del crecimiento del sector de la soja de América del Sur ha sido impulsado por la creciente demanda de China, que ha aumentado sus importaciones del continente en un 2.000 por ciento durante los últimos 20 años, un comercio que probablemente continuará debido a las restricciones entre China y China. Estados Unidos, que anteriormente era la principal fuente de importaciones de soja de China.

Los investigadores señalan que esta demanda está aumentando a medida que aumenta la producción ganadera en China a medida que aumenta la demanda de carne, y se necesitan 13 millones de hectáreas de tierra para el cultivo de soja para llenar la escasez en China debido a las restricciones al comercio con los Estados Unidos.

Para evaluar el crecimiento general del sector de la soja en América del Sur, un nuevo estudio que combinó observaciones satelitales y datos de campo de muestra reveló que el área de producción de soja ha aumentado de 26,4 millones de hectáreas a 55,1 millones de hectáreas.

Según los autores, esta expansión de la soja ocurrió principalmente en tierras de pastoreo convertidas de vegetación natural para la producción ganadera, mientras que la expansión más rápida tuvo lugar en la Amazonía brasileña, donde la superficie cultivada con soja aumentó de 0,4 a 4,6 millones de hectáreas. En todo el continente, el 9 por ciento de la pérdida de bosques se debió a la conversión a soja en 2016. La deforestación impulsada por la soja se concentra en fronteras activas, con casi la mitad de Brasil ubicada en Serrado, preocupaciones sobre la transformación de ecosistemas de biodiversidad en culturas únicas, que tienen el mayor impacto en el uso del agua y las emisiones de gases de efecto invernadero.

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“Los esfuerzos futuros de deforestación deben considerar cómo la expansión de la soja puede desencadenar indirectamente la deforestación al pastorear o reubicar otros usos de la tierra. Se necesitan enfoques completos para monitorear el uso de la tierra en todos los productos, incluido el monitoreo de plantas, para mantener servicios ambientales vitales”, sugieren los investigadores.

En 2019, los productores de acuicultura más grandes del mundo, Schr ட்டிங் ding, Biomar, Kargil y Movi, se comprometieron a dejar de usar soja producida en las áreas deforestadas de América del Sur. Más recientemente, Movi anunció planes para llevar esta política un paso más allá: la firma de un acuerdo en 2020 que establece que a partir del tercer trimestre de 2021, sus proveedores no comercializarán soja cultivada en tierras deforestadas, incluidas las tierras legalmente deforestadas.

“Debido a la situación actual en Brasil, donde se está eliminando deliberadamente la protección de la Amazonía y el Cerrado, debemos tener cuidado de no comerciar con proveedores de soja que contribuyen a este crecimiento inaceptable. Con este anuncio, nos aseguramos de que nuestros proveedores y nuestras cadenas de suministro estén limpias ”, dijo Katrina Martins, directora de sostenibilidad de Movi.