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Una nueva especie de dinosaurio acorazado ha sido descubierta en el suroeste de China

Los científicos encontraron originalmente los restos de un dinosaurio acorazado, al que llamaron Yuxisaurus kopchicki, en 2017 en la región de Yuxi en la provincia de Yunnan, un área que ha sido un punto de acceso para los descubrimientos de dinosaurios. La investigación sobre los especímenes comenzó en 2019, según el autor del estudio Shundong Bi, profesor de la Universidad de Indiana en Pensilvania.

La antigua criatura pertenece al grupo de los tiróforos, junto con su primo lejano Stegosaurus, dijo el autor del estudio Paul Barrett, investigador principal del Museo de Historia Natural de Londres.

Probablemente vivió hace 192 a 174 millones de años y es el primer tireóforo de ese período que se reconoce en la región, según el estudio.

«Es el primer dinosaurio acorazado en ser nombrado de todo el continente de Asia y ayuda a mostrar cómo el grupo se extendió por todo el mundo poco después de que se originara unos millones de años antes», dijo Barrett por correo electrónico.

Yuxisaurus kopchicki probablemente medía de 2 a 3 metros (6,6 a 9,8 pies) de largo y comía plantas bajas como helechos y cícadas, dijo.

Una colección de varios fósiles.

Una serie de placas óseas envolvían al animal, cubriendo su cuello, espalda y extremidades, con grandes púas esparcidas por la parte superior de la armadura, dijo Barrett.

Los picos sirvieron para múltiples propósitos: desviar las mandíbulas y los dientes de la mayoría de los depredadores y posiblemente ser una herramienta para presumir ante otros miembros de la propia especie durante disputas territoriales o de pareja, explicó. .

Algunos animales modernos que se comportan de manera similar son los puercoespines y los erizos, dijo Bi.

Se han recuperado más de 120 depósitos de huesos del sitio de excavación, dando a los investigadores suficiente material para confirmar una nueva especie, dijo.

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Los restos incluían varios fragmentos de un solo esqueleto, incluidas partes de las placas de la armadura, extremidades, mandíbulas y cráneo. La construcción pesada y la armadura distintiva del dinosaurio insinuaron que los investigadores tenían una nueva especie en sus manos, dijo Bi.

Además, los hallazgos muestran cuán diverso era el grupo de dinosaurios y cuán rápido se extendieron por el hemisferio norte, dijo.

Los parientes más cercanos del dinosaurio acorazado son los herbívoros Scelidosaurus y Emausaurus, ambos originarios de Europa durante el período Jurásico, dijo Barrett.