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Una nueva especie de ave encontrada en el borde de América del Sur

Un pájaro diminuto vive en un pequeño pasto azotado por el viento en el extremo gélido de América del Sur, y su vida tranquila arroja luz sobre la importancia de estudiar los lugares más remotos del mundo.
En las islas Diego Ramírez, a 100 km (62 millas) del Cabo de Hornos en el sur de Chile, los científicos identificaron al rayadito subantártico, un ave marrón con bandas negras y amarillas que pesa 0,035 libras (16 gramos) y un gran pico que desconcierta a los biólogos.
Eso se debe a que se descubrió que el rayadito subantártico, una especie similar al rayadito, que vive en los bosques del sur de la Patagonia y anida en las cavidades de los troncos, «mora donde no hay árboles».
“No había arbustos, ni vida silvestre, por lo que un ave silvestre podría sobrevivir en medio del océano”, dijo Ricardo Rossi, académico de la Universidad de Magallanes y la Universidad del Norte de Texas en Chile y director de Cape Horn International. Centro de Estudios de Cambio Global y Conservación Biocultural (CHIC).
El descubrimiento, publicado el viernes en la revista científica Nature, se realizó después de seis años de investigación en los que el pequeño pájaro se convirtió en una «obsesión» entre los investigadores, dijo Rossi.
Uno de los investigadores, Rodrigo Vásquez, biólogo de la Universidad de Chile, dijo que los estudios genéticos confirman que la especie recién descubierta “difiere en mutación de otros tipos de la clásica especie Rayadito”, junto con otras diferencias en forma y comportamiento.
Los investigadores dijeron que capturaron y midieron 13 individuos en la isla.
“Las aves de la población de Diego Ramírez eran significativamente más pesadas y grandes (con un pico cada vez más largo y tarsos más largos), pero con una cola significativamente más corta”, informaron en Nature.
Según Rossi, la especie «aportará como un ícono… al conocimiento» sobre las poco conocidas Islas Diego Ramírez.

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