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Una misteriosa onda de radio desconcierta a los astrónomos. Podría ser alienígena y provenir de la dirección de un planeta similar a la Tierra.

Una misteriosa onda de radio del espacio ha cautivado recientemente a los astrónomos en busca de signos de vida extraterrestre. La onda de radio parece provenir de la dirección del sistema Proxima Centauri, la estrella más cercana al sistema solar.

La onda de radio fue capturada durante 30 horas de observaciones por el Telescopio Parkes en Australia en abril y mayo del año pasado, según El guardián. Su análisis ha estado en marcha durante algún tiempo, pero los investigadores aún no han podido identificar si proviene de un transmisor terrestre, como un equipo de tierra o un satélite que pasa.

Los astrónomos que trabajan en el proyecto “Breakthrough Listen” escuchan constantemente los sonidos del espacio, pero hasta ahora todas las ondas de radio que han capturado han sido rastreadas hasta fuentes terrestres. Pero no esta vez.

Esta última señal también podría provenir de una fuente común en la Tierra, pero el haz estrecho con una frecuencia de unos 980 MHz, parece ser coherente con el movimiento de un planeta distante, lo que hace que este misterioso fenómeno sea aún más interesante. Tras los hallazgos, los investigadores están preparando un artículo científico detallando sus primeros resultados.

La onda de radio procedente de la dirección de la estrella Proxima Centauri, una enana roja a 4,2 años luz de la Tierra, no se ha detectado desde su primer avistamiento, dicen los investigadores: “Es un problema grave primer candidato de la señal Wow! Dijo un investigador que pidió permanecer en el anonimato.

“¡Sensacional!” El astrónomo está hablando de un haz corto de ondas de radio detectado por el Observatorio de Radio Big Ear en Ohio en 1977. Esta señal extremadamente inusual provocó entusiasmo entre los investigadores. Jerry Ehman, el astrónomo que observó los primeros datos, escribió “¡Guau!” junto a sus comentarios iniciales, de ahí el nombre de la señal.

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¿Qué es el programa Breakthrough Listen y qué esperan los investigadores?

Lanzado en 2015 por Yuri Milner, un inversor en tecnología y ciencia en Silicon Valley, el proyecto Breakthrough Listen tiene como objetivo “escuchar” ondas de radio en el espacio que podrían originarse en millones de estrellas cercanas a la Tierra, con la esperanza de para detectar transmisiones perdidas o intencionales de ciertas civilizaciones extraterrestres.

Durante la ceremonia de apertura del proyecto, el fallecido Stephen Hawking dijo que “la humanidad tiene una profunda necesidad de explorar, aprender, conocer. También somos criaturas sociales. Es importante que sepamos si estamos solos en la oscuridad. “

El desafío para los astrónomos involucrados en Breakthrough Listen y otros dedicados a tratar de encontrar vida inteligente en el espacio es encontrar potenciales “firmas tecnológicas” entre las muchas ondas de radio que bombardean la Tierra todos los días con material humano.

Proxima Centauri y las posibilidades de encontrar vida extraterrestre en el sistema estelar más cercano a la Tierra

Aunque no se puede observar a simple vista, los astrónomos estudian rigurosamente Próxima Centauri. Al menos dos planetas orbitan la estrella pequeña, uno de ellos es un gigante gaseoso, similar a los planetas Júpiter, Saturno, Urano o Neptuno, y el segundo se considera un planeta terrestre con una corteza sólida, alrededor del 17%. más grande que la Tierra.

Conocido como Proxima b, el planeta del sistema Proxima Centauri completa su movimiento revolucionario una vez cada 11 días terrestres y se ubica en la llamada “zona habitable” donde las temperaturas son adecuadas para la formación de agua líquida.

Sin embargo, esto no significa que Proxima b tenga agua líquida en su superficie y, a pesar de su buena posición, aún podría tener un clima hostil para la vida. En 2017, los investigadores de la NASA concluyeron, utilizando un modelo virtual, que si Proxima b tuviera una atmósfera similar a la de la Tierra, se habría desintegrado por la intensa radiación y las tormentas solares desencadenadas por la estrella alrededor de la cual orbita. Por lo tanto, el planeta de 4 mil millones de años podría haber perdido toda su atmósfera en 100 millones de años.

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Pero este no es el único problema con Proxima b. El planeta está demasiado cerca de su estrella, y su gravedad mantiene su movimiento de rotación sincronizado con el de la revolución, observándose el mismo fenómeno a nivel de la Luna. Esto significa que un lado del planeta está constantemente iluminado por la estrella, mientras que el otro está en constante oscuridad. “Es difícil creer que se pueda tener un sistema climático estable y todo lo que se necesita. vida formando bacterias en formas de vida inteligente en tal sistema ”, concluyó Lewis Dartnell, profesor de astrobiología en la Universidad de Westminster.

Editor: Adrian Dumitru