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Un satélite que seguirá el agua del mundo para despegar en 2022

Un equipo internacional de ingenieros y técnicos ha completado el montaje de un satélite de próxima generación que realizará el primer estudio del mundo de las aguas superficiales de la Tierra y estudiará las corrientes oceánicas a pequeña escala. El lanzamiento de la misión Surface Water and Ocean Topografía (FODA) está programado para noviembre de 2022, y ha comenzado la ronda final de pruebas en la nave espacial, según un comunicado de la NASA. SWOT es una colaboración entre la NASA y la agencia espacial francesa Centre National d’Etudes Spatiales (CNES), con contribuciones de la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Británica. El satélite del tamaño de un SUV recopilará datos sobre la altura del agua salada y dulce de la Tierra, incluidos océanos, lagos y ríos, lo que permitirá a los investigadores rastrear el volumen y la ubicación del agua en el mundo.

FODA ayudará a medir los efectos del cambio climático en el agua del planeta, como los procesos mediante los cuales pequeñas corrientes oceánicas en remolino absorben el exceso de calor, humedad y gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono de la atmósfera. Las mediciones de la misión también ayudarán a rastrear la cantidad de agua que entra y sale de los lagos, ríos y embalses del mundo, así como los cambios regionales en el nivel del mar.

«FODA será nuestra primera instantánea global de toda el agua superficial que tenemos actualmente, de cómo el agua se mueve alrededor del planeta y qué le sucede en un nuevo clima», dijo Nadya Vinogradova Shiffer, científica del programa FODA en la sede de la NASA en Washington. , en el comunicado.

En junio, los instrumentos científicos del satélite fueron enviados a Francia desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en los Estados Unidos. Desde entonces, los equipos se han esforzado por conectar la parte de la sonda que contiene los instrumentos científicos al resto del satélite y asegurar el correcto funcionamiento de las conexiones eléctricas.

Los próximos seis meses incluirán tres fases de pruebas para garantizar que el satélite podrá sobrevivir a los rigores del lanzamiento y al duro entorno del espacio. Los ingenieros y técnicos conectarán el satélite a un dispositivo llamado mesa vibratoria, que simula las vibraciones intensas y el sonido de clic del lanzamiento. Luego, la nave espacial se moverá a través de una cámara acústica para bombardearla con sonidos de altos decibelios similares a los del despegue.

A continuación, el equipo moverá FODA a una cámara que imita las variaciones de temperatura y el vacío del espacio. Finalmente, los ingenieros someterán al satélite a pruebas adicionales para garantizar que sus sistemas puedan soportar cualquier interferencia electromagnética, incluidas las señales de varias partes de la nave espacial y otros satélites. Después de eso, la nave espacial se enviará al sitio de lanzamiento.

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