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Un objeto de 90 millas de ancho puede haber golpeado a Ganímedes, la luna del tamaño de un planeta de Júpiter, dicen los científicos

Las depresiones que dominan la superficie de la luna más grande del sistema solar, Ganímedes, pueden haber sido causadas por una colisión con un objeto masivo de hasta 90 millas/150 kilómetros de ancho.

Es según un nuevo artículo. publicado en el servicio de preimpresión arxiv.org por científicos japoneses. Si la teoría es cierta, es la estructura de impacto más grande identificada hasta ahora en el sistema solar.

Ganímedes es la más grande de las 79 lunas estimadas de Júpiter y más grande que el planeta enano Plutón y el planeta Mercurio. Su diámetro es de 3.273 millas/5.268 kilómetros. Es la única luna que conocemos que tiene un campo magnético. También tiene una atmósfera y se cree que tiene un océano subterráneo de agua salada.

La superficie de Ganímedes está picada, acanalada y modelada. El artículo argumenta que los surcos a lo largo de su superficie son parte de un sistema concéntrico de canales tectónicos. «Si esta estructura de múltiples anillos es de origen de impacto, es la estructura de impacto más grande identificada hasta ahora en el sistema solar», se lee en el documento. «Estimar el tamaño del impactador es difícil, pero un impactador de 150 km de radio es consistente con las propiedades observadas de los surcos».

Los científicos utilizaron imágenes tomadas en 1979 por las sondas Voyager 1 y 2 de la NASA, así como imágenes tomadas por la nave espacial Galileo de la NASA, que orbitó Júpiter entre 2001 y 2003.

Nave espacial Juno de la NASA fotografió a Ganímedes durante un sobrevuelo cercano en junio de 2021.

La teoría podría ser confirmada por futuras exploraciones de las lunas heladas de Júpiter, incluida la misión JUICE (Jupiter Icy moon Explorer) de la Agencia Espacial Europea.

El lanzamiento de JUICE está programado del 5 al 25 de abril de 2023 en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa, América del Sur. Llegará en 2031 y pasará tres años y medio examinando dos de las otras lunas de Júpiter, Europa y Calisto, antes de orbitar Ganímedes en septiembre de 2032. Se convertirá en la primera nave espacial en orbitar una luna diferente a la Luna de la Tierra.

Les deseo cielos despejados y ojos grandes.

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