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Un nuevo instituto quiere predecir y controlar otra pandemia: examinará murciélagos y virus desconocidos

El Pandemic Institute se creó en colaboración con tres universidades de Liverpool. También tiene una sección para probar nuevas vacunas y medicamentos en voluntarios humanos. Estos ya se hacen en los hospitales, pero el Instituto de Pandemias contará con un espacio aislado adicional, lo que acelerará el proceso.

“Aquí en Liverpool, dirigí uno de los sitios para la tercera fase de la investigación clínica de la vacuna de Oxford”, ella le dijo al semanario Observador Profesora Daniela Ferreira de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool y miembro de un nuevo equipo antipandémico. “Se nos ocurrió entonces. Pero cuando el gobierno introdujo un bloqueo en todo el país, el número de casos se desplomó”. describe las trampas de los ensayos clínicos. “Al principio esperábamos tener los resultados del estudio de la vacuna dentro de tres meses, pero luego tomó mucho más tiempo porque entonces no había tanta transmisión comunitaria”.

Vacuna de prueba versus placebo

En un estudio clínico, algunos voluntarios se vacunan con la vacuna del estudio y otros con un placebo y luego tienen que esperar hasta que un número significativo de ellos se infecte. Las capacidades del nuevo instituto serían muy adecuadas a principios de 2020. Se necesitó poco tiempo para desarrollar las vacunas, pero su eficacia y seguridad han sido probadas durante mucho tiempo. Según el profesor Ferreira, el instituto podría acelerar los exámenes en al menos tres meses.

“En un modelo controlado, puede saber mucho más rápido si una vacuna funcionará o no”, dijo Ferreira. En lugar de finales de diciembre, la primera vacuna estaría disponible en octubre, por lo que no tenía que ocurrir una ola drástica, durante la cual murieron más de 80.000 personas.

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“Llevaremos a cabo una investigación única y holística, desde la investigación de las amenazas futuras al gobierno y las respuestas de la atención médica a los medicamentos y las vacunas”. ella citó BBC director del nuevo instituto, el profesor Matthew Baylis.

Algunos de los investigadores se centrarán en las infecciones que afectan a los humanos desde los animales. Empiezan por crear una base de datos completa de enfermedades animales y luego tratan de evaluar cuáles tienen más probabilidades de infectar a los humanos.

La base de datos de patógenos más grande del mundo

“Tenemos la base de datos de patógenos y huéspedes más grande del mundo y su aparición”, El profesor Baylis dijo, y agregó: “Lo usaremos para predecir, de qué animales puede surgir otro coronavirus, y así sucesivamente”.

El SARS-CoV-2 aparentemente llegó a humanos en China a partir de murciélagos que se sabe que albergan más de un coronavirus. Solo los murciélagos suman 1.500 especies en el planeta, por lo que el Instituto tiene mucho trabajo por hacer. Y por eso el director tampoco espera resultados inmediatos: “Espero que en diez años sepamos con mucha más precisión qué especies observar y luego confirmemos nuestras predicciones”.

Más adelante en el futuro, a los investigadores les gustaría adquirir conocimientos tales que el análisis genético del virus sea suficiente para predecir lo que podría hacerles a los humanos. “Es una idea muy ambiciosa, pero la secuencia genética lo contiene todo”, explicó el profesor Baylis, quien describió otros planes: “En el futuro, se descubrirá un nuevo virus y podremos decir de inmediato qué propiedades tendrá, cómo se puede propagar y qué tipo de enfermedad puede causar”. Y tal predicción, a su vez, dará una gran ventaja sobre la práctica actual para el desarrollo de una nueva vacuna.

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Nuevo centro de la OMS

Liverpool no es el único, varias instituciones similares se han abierto recientemente en todo el mundo. El Centro de Alerta Temprana de Pandemias y Epidemias fue inaugurado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 1 de septiembre en Berlín.

“Los virus se propagan rápidamente, pero los datos pueden ser incluso más rápidos”. El presidente de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo en la inauguración del instituto con la canciller alemana, Angela Merkel. “Todos los esfuerzos para prepararse para una pandemia deben hacerse antes de que estalle”. cita a su presidente en el informe OMS.

El gobierno francés lanzó una iniciativa internacional el año pasado Precios dirigido a la transmisión de enfermedades infecciosas entre animales y humanos. En los EE. UU., La Fundación Rockefeller comenzó a construirse en colaboración con muchos socios profesionales Instituto para la Prevención de Pandemias.