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Un nuevo enfoque para estudiar antiguos roedores sudamericanos sugiere que son más pequeños de lo que se pensaba

Crédito: Kandy, CC BY-SA 4.0

Un investigador de la Universidad Case Western Reserve descubrió que la extinta Josoporticacia es el roedor más grande que jamás haya existido y más pequeño que otros roedores antiguos en América del Sur. En su artículo publicado en la prensa ciencia abierta de la sociedad real, Russell Engelmann describe su estudio del bulto en la parte posterior del cráneo (cóndilo occipital) de criaturas antiguas, evaluando el tamaño de las criaturas y lo que aprendió al hacerlo.


Investigaciones anteriores muestran que América del Sur fue el hogar de los roedores más grandes hace millones de años. Algunos investigadores han sugerido que pesan entre 600 y 900 kg, que es la mayor cantidad de vida silvestre moderna. Pero hay mucho debate sobre el tamaño de los organismos debido a la falta de evidencia física.

En este nuevo esfuerzo, Angleman ha adoptado un enfoque diferente, utilizando un paquete en la parte posterior del cráneo que se ha descubierto que es una técnica de medición precisa en los roedores modernos. El cóndilo occipital es una articulación que conecta la cavidad craneal con la columna vertebral. Investigaciones anteriores han demostrado que su tamaño no varía mucho entre especies, por lo que se consideró como un estándar con fines comparativos.

En su trabajo, Engelmann comparó el tamaño del cóndilo occipital de más de 400 mamíferos modernos, incluidos los elefantes. Al hacerlo, descubrió que la extremidad podía usarse para determinar el tamaño del animal del que procedía. Luego aplicó el mismo tipo de análisis a roedores antiguos, y al hacerlo descubrió que eran mucho más pequeños de lo que pensaba. Descubrió que era enorme, no más grande que un pony.

También afirma que sus hallazgos muestran que los cerebros de las criaturas antiguas eran más grandes de lo que se pensaba. Concluye sugiriendo que a pesar de la reducción en las estimaciones de tamaño, los antiguos roedores todavía eran grandes. Imagina que una rata de 450 kg podría ser aún más grande y que en realidad sería una criatura aterradora que, según investigaciones previas, habría sido mordida tres veces más poderosa que el tigre moderno.


El cerebro del antiguo roedor era grande… pero no necesariamente ‘inteligente’


Más información:
russell k. Engelman, usando el ancho del cóndilo occipital para cambiar el tamaño de grandes roedores extintos (Caviomorpa: dynamoid, neopilmide), Sociedad Real de Ciencias Abiertas (2022) DOI: 10.1098 / rsos.220370

© 2022 Ciencia X Red

Cotizar: Un nuevo enfoque para estudiar los antiguos roedores sudamericanos dice que son más pequeños de lo que se pensaba (15 de junio de 2022) 15 de junio de 2022 en https://phys.org/news/2022-06-approach-ancient-south-american-rodents Obtenido de .html

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