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Un modelo empresarial más ecológico: cómo el sector privado puede liderar donde el gobierno no lo ha hecho

La profesora de UWM Melissa Scanlan proporciona un modelo para un modelo de negocio alternativo que incorpora prácticas ecológicas, paga salarios dignos y preserva los trabajos comunitarios en su nuevo libro, «Prosperity in the Fossil Free Economy». (Foto de UWM / Elora Hennessey)

Los países han estado debatiendo cómo abordar el cambio climático desde principios de la década de 1990. Sin embargo, se ha avanzado poco a medida que los gobiernos se esfuerzan por establecer y hacer cumplir los compromisos de reducción de emisiones.

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Esto es lo que motivó a Melissa Scanlan a estudiar cómo la acción del sector privado podría alentar a las empresas a hacer lo que los gobiernos no han hecho: favorecer prácticas amigables con el medio ambiente. Pero, ¿es realista esperar que las empresas crezcan?

En su nuevo libro, «Prosperidad en la economía libre de fósiles: cooperativas y diseño de empresas sostenibles» (Yale University Press, 2021), Scanlan proporciona un modelo para crear modelos de negocios alternativos y cooperativos, tanto sin fines de lucro como con fines de lucro, que incorporan prácticas ecológicas, pagan salarios dignos y preservan los trabajos comunitarios.

“Mucha gente se ha sentido frustrada por la lentitud de la acción del gobierno, y eso ha sido realmente parte de la motivación para que escribiera este libro”, dijo Scanlan, profesora de la UW-Milwaukee Lynde B. Uihlein director del Centro de Políticas del Agua de la UWM. “¿Qué tipo de estructura empresarial nos permitiría avanzar más rápido para aumentar la prosperidad compartida y hacer frente a la crisis climática? «

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Scanlan analiza este tema con más detalle en el episodio de esta semana de Campus curioso, El nuevo podcast de ciencia, descubrimiento y cultura de UWM.

Rentabilidad neta triple

Las cooperativas están orientadas a generar beneficios no solo financieros, sino también sociales y medioambientales. Los mejores tienen un sistema de auditoría para demostrar que están produciendo esos triples resultados, dijo Scanlan. Por su propia definición, las cooperativas se unen para reducir los costes de cualquier tipo de negocio.

Las cooperativas son más comunes de lo que la gente cree, agrega, y existen en todos los sectores: seguros, energía, vivienda, agricultura y alimentos. Pueden ser propiedad de trabajadores o consumidores o ambos, y pueden ser operados por ellos. Muchas marcas conocidas, como Organic Valley, Equal Exchange, Vanguard, REI y Ace Hardware, operan como cooperativas.

Y las cooperativas pueden trascender la política. Un ejemplo del que habla Scanlan en el libro es Cobb Electric en Georgia, que se ha convertido en líder en distribución de energía solar en un estado donde no existen leyes que promuevan la energía renovable. “De modo que el sector privado siempre puede avanzar, incluso cuando los políticos se demoran”, dijo.

España lidera el camino

La sostenibilidad ambiental no es el único problema social que pueden abordar las cooperativas. El libro examina estudios clave de los Estados Unidos, pero también de España, que tiene un sector cooperativo de trabajadores muy fuerte.

En 2019, Scanlan pasó un semestre como Fulbright Fellow en España, que alberga la cooperativa de trabajadores más grande del mundo. Investigó a los “pioneros de la sostenibilidad” en la Comunidad Valenciana.

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Después de las dificultades económicas de España durante la crisis financiera de 2008, el país promulgó una legislación para promover las cooperativas y otras empresas que priorizan el triple resultado. Destacan el compromiso democrático de los empleados en estas empresas.

Beneficios para empleados y consumidores

Una de las cooperativas españolas que Scanlan analiza en el libro es una gran cadena de supermercados llamada Consum, que es propiedad tanto de sus empleados como de sus consumidores.

«Si se organizara de la manera tradicional, las ganancias irían directamente a los accionistas», dijo Scanlan. «En cambio, las ganancias van a los empleados y consumidores, así como a un gran fondo para retribuir a la comunidad».

Ejemplos de cooperativas en Wisconsin y Minnesota incluyen Just Coffee en Madison, Outpost Foods en Milwaukee, las lecherías Land O’Lakes y CROPP, que comercializa productos bajo la marca Organic Valley.

Estados Unidos podría desarrollar más cooperativas y empresas sociales, dijo, si el modelo empresarial se enseñara más ampliamente en las universidades estadounidenses.