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Un ingeniero del norte de Ontario desempeñó un papel en el telescopio James Webb

THUNDER BAY — Hace veintitrés años, Colette Lepage se graduó en ingeniería química de la Universidad de Lakehead.

Esta semana, reflexionó sobre cómo lo que aprendió en Lakehead la ayudó a trabajar en el proyecto del telescopio espacial James Webb.

Poco después de graduarse, el nativo del área de Sudbury consiguió un trabajo como ingeniero de control de contaminación en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

Durante años, Lepage manejó la gran «sala limpia» donde se integró gran parte del hardware de vuelo de James Webb.

Aquí es donde los contaminantes moleculares y transportados por el aire se mantienen alejados de los componentes aeroespaciales durante el montaje y las pruebas.

A fines del año pasado, Lepage participó en los preparativos para el lanzamiento del JWST desde el puerto espacial en la Guayana Francesa.

Este proyecto de tres meses empleó controles de contaminación meticulosos.

Estuvo presente en el histórico lanzamiento del día de Navidad del observatorio espacial más grande jamás construido.

Ahora, después de ver las increíbles imágenes que envió a la Tierra, es casi abrumador para ella darse cuenta de lo que ha logrado el equipo internacional que trabajó en el proyecto.

«Orgullo, una sensación de alivio, por supuesto, porque está funcionando, realmente entusiasmado con lo que depara el futuro, los descubrimientos que se van a desarrollar. Quiero decir, puede cambiar la forma en que la humanidad ve el universo», dijo Lepage a TBnewswatch en una entrevista desde su oficina. en Maryland.

«¡Qué emocionante!» ella añadió.

Como la mayoría de las personas, está impresionada con la nitidez de las imágenes y las describe como hermosas e impresionantes.

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Lepage espera con ansias lo que el telescopio le dirá a la humanidad sobre el universo en los meses y años venideros.

«Para mí, aprender más sobre los exoplanetas es una de las cosas más emocionantes. ¿Qué podemos aprender sobre los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas en nuestra galaxia? No puedo esperar a ver qué se les ocurre».

JWST es una colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

Lepage cree que la gente de todo el mundo debería sentirse inspirada por el éxito de esta asociación.

«Había tanta gente reunida dentro de la NASA y de diferentes rincones del planeta, y de alguna manera hicimos que todo sucediera. Es solo una prueba de lo que la humanidad puede hacer cuando realmente nos lo proponemos… Hay tiempos difíciles en el mundo en este momento, pero también podemos hacer cosas increíbles».

Este trabajo en equipo, dice, es una de las lecciones que aprendió yendo a la escuela en Thunder Bay.

«Como ingeniero, te enseñan muchas cosas técnicas, pero también hay un elemento humano. Tienes que trabajar bien juntos», dijo Lepage. «Trabajar duro, muchas horas, hasta altas horas de la noche ha continuado en mi carrera».

Aunque tiene su sede en los Estados Unidos, ocasionalmente regresa al norte de Ontario para visitar a su familia.

En un reciente viaje de compras a Sudbury, un encuentro casual con un extraño le mostró a Lepage cuán intrigada está la gente de todas partes acerca de JWST.

Después de que el hombre notó la camiseta del equipo de lanzamiento de James Webb que ella estaba usando, entabló una conversación y quedó impresionado al saber que ella realmente estaba trabajando en el proyecto.

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Resulta que el hombre tenía un telescopio en el patio trasero y sabía bastante sobre JWST.

«Me pareció interesante que alguien pudiera acercarse a mí y contarme sobre eso. Me inspira saber que el resto del mundo estaba mirando mientras todo esto sucedía, y que yo era parte de eso», dijo Lepage. .

«Sudbury es una pequeña ciudad en el norte de Ontario, pero se unió a todos, lo cual es genial».