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Un hombre de California ha sido acusado de contrabandear cientos de reptiles desde México y Hong Kong.

José Manuel Pérez, de 30 años, de Axnord, también conocido como «Julio Rodríguez», fue acusado de nueve cargos de conspiración para contrabandear bienes a los Estados Unidos y dos cargos de contrabando de vida silvestre. Departamento de Justicia.

Pérez fue arrestado en febrero por supuestamente intentar cruzar la frontera entre Estados Unidos y México, con unos 60 reptiles escondidos en su ropa, dijeron las autoridades.

Las autoridades dijeron que Pérez inicialmente negó cualquier participación en la frontera y luego afirmó que los animales eran sus mascotas.

En total, Pérez importó ilegalmente más de 1.700 animales, cuyo valor total «superó los 739.000 dólares», según lo reseñado por CNN.

Se espera que Pérez comparezca ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Los Ángeles el 28 de marzo, dijo el Departamento de Justicia. Su abogado, Jack Notter, en San Diego, le dijo a CNN que no tenía comentarios en ese momento.

Si es declarado culpable, Pérez enfrenta hasta 20 años de prisión por cada delito de secuestro y hasta cinco años de prisión por cada cantidad de secuestros de vida silvestre.

Cargo: Animales vendidos a clientes en todo el país

Desde 2016 hasta al menos 2021, Pérez, junto con su hermana Stephanie y al menos cinco cómplices en Estados Unidos y México, contrabandearon reptiles, algunos de los cuales fueron capturados en la naturaleza en México. Algunos de ellos son importados de Hong Kong. Desde la casa de Pérez, primero en Missouri y luego en California, se dice que los animales fueron enviados a clientes de todo el país.

Se dice que Pérez importó ilegalmente crías de cocodrilo, tortugas de caja de Yucatán, tortugas de caja mexicanas y lagartijas con cascabeles mexicanos sin los permisos necesarios de México y Hong Kong.

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La acusación también alega que Pérez escribió publicaciones en sus cuentas de redes sociales alardeando públicamente de haber capturado reptiles salvajes durante un viaje a México. Se dice que ambos hermanos usaron las redes sociales para anunciar ventas de reptiles e interactuar con los compradores.

La Conferencia sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), un tratado internacional diseñado para garantizar que el comercio de animales extranjeros no amenace su supervivencia en la naturaleza, protege a más de 35.000 especies de fauna y flora. En los Estados Unidos, implementado por CITES Ley de especies en peligro de extinciónAlgunas especies requieren «permisos de exportación extranjeros» especiales.