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Un físico inventó un motor que nos permitiría llegar a Marte diez veces más rápido

Cuando ves películas de ciencia ficción, te preguntas si alguna vez será posible viajar entre planetas como lo harías entre diferentes países. Un nuevo invento podría lograr tal hazaña, y fue desarrollado por la Dra. Fatima Ebrahimi, física del Laboratorio de Física del Plasma de Princeton del Departamento de Energía de EE. UU. O PPPL.

El dispositivo que podría revolucionar los viajes espaciales es un nuevo motor de fusión que utiliza campos magnéticos para impulsar partículas de plasma. Según la información, el uso de campos magnéticos permitirá, entre otras cosas, gestionar el empuje producido por el motor y adaptarlo al tipo de misión. Los astronautas en los controles también podrán variar el empuje en tiempo real. Estamos hablando de astronautas aquí porque la mayor ventaja de este nuevo motor es que permitirá un nave espacial que se dirige a Marte para llegar 10 veces más rápido que con propulsores de campo eléctrico.

Créditos de Pixabay

Según Ebrahimi, se le ocurrió la idea del propulsor en 2017 pensando en las similitudes entre las partículas de alta velocidad expulsadas por el sistema y el escape de un automóvil.

Diez veces más rápido

La reacción de fusión es el proceso que tiene lugar dentro del Sol y las estrellas. Combina elementos ligeros en forma de plasma. Este último es un estado de la materia cargado y de alta temperatura, compuesto por electrones libres y núcleos nucleares. Se sabe que el plasma representa el 99% del Universo visible y puede generar cantidades masivas de energía.

Hoy en día, los propulsores de plasma existentes, que utilizan campos eléctricos para impulsar las partículas, solo pueden producir impulsos específicos bajos. En cuanto al nuevo invento, las simulaciones realizadas, entre otros, en ordenadores PPPL han demostrado que puede generar chorros de plasma con una velocidad de hasta cientos de kilómetros por segundo, 10 veces mayor que la de otros propulsores.

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Según Ebrahimi, una nave espacial con una alta velocidad de boca podría permitirnos visitar los planetas exteriores del sistema solar. Actualmente, los viajes de larga distancia pueden durar meses e incluso años debido a que el impulso específico de los cohetes de combustible químico es muy bajo, por lo que se necesita tiempo para que el barco alcance la velocidad deseada.

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Características superiores

Los propulsores de plasma no son un concepto nuevo. Sin embargo, el Dr. Ebrahimi dice que su versión es diferente de los modelos anteriores en el nivel de tres puntos.

Primero, cuando varía la fuerza de los campos magnéticos, puede aumentar o disminuir el empuje. Esto permite una mejor maniobra en el espacio de una manera muy precisa.

Luego, el nuevo propulsor funciona expulsando partículas de plasma, pero también burbujas magnéticas llamadas plasmoides. Estos añaden potencia al motor y hasta ahora ningún concepto los ha incorporado a un sistema de propulsión.

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En última instancia, la mayor diferencia es que el nuevo motor usa campos magnéticos para impulsar las partículas de plasma, mientras que los diseños anteriores usaban campos eléctricos. Ebrahimi explica que los otros motores usan gases pesados ​​como el xenón, pero con el nuevo, puedes usar cualquier gas. Luego podemos elegir gases ligeros con átomos más pequeños que pueden moverse más rápido.

Así que esperemos y veamos los resultados de las primeras pruebas en condiciones reales para tener una idea de lo que realmente puede hacer este nuevo propulsor, y si realmente es la solución que permitirá a la humanidad navegar entre los planetas.

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