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Un extraño pez “fósil viviente” vive 100 años, 5 años de embarazo

El celacanto, un extraño pez gigante que todavía está presente desde la época de los dinosaurios, puede vivir 100 años, según un nuevo estudio.

Estos peces de las profundidades del tamaño de un humano que se mueven lentamente, apodados “fósiles vivientes”, son lo opuesto al mantra “vive rápido, muere joven”. Estos peces nocturnos crecen a un ritmo extremadamente lento.

Las hembras no alcanzan la madurez sexual hasta finales de los 50, según el estudio, mientras que los celacantos machos alcanzan la madurez sexual entre los 40 y los 69 años. Y quizás lo más extraño de todo es que los investigadores creen que el embarazo en los peces dura unos cinco años.

Los celacantos, que han existido durante 400 millones de años, se consideraron extintos hasta que se encontraron vivos en 1938 frente a las costas de Sudáfrica. Los científicos han creído durante mucho tiempo que los celacantos vivieron durante unos 20 años. Pero al aplicar una técnica estándar para fechar peces comerciales, los científicos franceses han calculado que en realidad viven casi un siglo, según un estudio publicado el jueves en Current Biology.

Los celacantos están tan amenazados que los científicos solo pueden estudiar especímenes que ya están capturados y muertos.


En el pasado, los científicos calculaban la edad de los peces contando los contornos en una escala de celacanto específica. Pero los científicos franceses descubrieron que les faltaban líneas más pequeñas que solo se podían ver con luz polarizada, la técnica utilizada para determinar la edad de los peces comerciales.

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El coautor del estudio, Bruno Ernande, ecólogo de la evolución marina del Instituto Francés de Investigación Marina, dijo que la luz polarizada revela cinco líneas más pequeñas para cada una de las grandes. Los investigadores concluyeron que las líneas más pequeñas se correlacionaban mejor con un año de la edad del celacanto, y esto indicaba que su espécimen más antiguo tenía 84 años.

Usando esta técnica, los científicos estudiaron dos embriones y calcularon que el más grande tenía cinco años y el más joven tenía nueve años. Entonces, dijo Ernande, estimaron que el embarazo dura al menos cinco años en los celacantos, que tienen nacidos vivos.

Esta gestación de cinco años es “muy extraña” para los peces o cualquier otro animal, dijo Harold Walker, del Instituto Scripps de Oceanografía, que no formó parte de la investigación.

Aunque los celacantos no están relacionados genéticamente y tienen grandes diferencias evolutivas, envejecen lentamente como otros habitantes de las profundidades, tiburones y rayas, dijo Ernande. “Es posible que hayan desarrollado historias de vida similares porque comparten un tipo de hábitat similar”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.