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Un estudio sugiere usar estrellas para crear redes de comunicación en toda la galaxia

En un nuevo estudio, Jason T. Wright, profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad Estatal de Pensilvania, y el investigador Stephen Kerby, también de la misma universidad, proponen algo inusual para crear una red para transmitir señales a sistemas estelares distantes. Ambos sugieren usar las estrellas para dar a las señales un «pequeño impulso» y así crear una especie de sistema, con varias estrellas que sirven como enlaces de comunicación para transmitir señales a través de la Vía Láctea.

Esta idea de comunicación interestelar se basa en lentes gravitacionales, un fenómeno causado por la distorsión causada por objetos masivos en el espacio. La luz acompaña esta distorsión y termina con «curva», agrandando el objeto. Entonces, las estrellas podrían desempeñar el papel de lentes, para enfocar una fuente de luz distante (como una señal de radio, por ejemplo) para magnificarla o para enfocar otra emisión para hacerla más clara.

En nuestro caso, imagina que la «lente» del Sol se enfoca en la luz que proviene de una fuente. Luego, una nave espacial receptora o transmisora ​​podría colocarse en un eje entre una estrella distante (la fuente de la señal), el Sol y la línea focal para que nuestra estrella reciba la señal. Entonces la estrella estaría directamente frente a la nave espacial en el otro lado de nuestra estrella y así podría «ver» los alrededores de nuestra estrella, debido a la distorsión causada por la gravedad.

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Un «anillo de Einstein», creado por la galaxia LRG 3-757; la luz de la galaxia de fondo más lejana se distorsiona alrededor de LRG 3-767 debido a la lente gravitacional (Imagen: Reproducción / NASA / HUBBLE)

A medida que se reciben las señales, la nave espacial puede transmitir información a la Tierra o enviar las señales a otros transmisores y receptores, estacionados alrededor del Sol y alineados con otra estrella. Pero para que se produzca la conexión, necesitaríamos una nave espacial en la otra estrella, y aunque aún no hemos creado un sistema de este tipo, es posible que otras civilizaciones ya lo tengan listo.

Los autores señalan que es posible que el Sol ya sea miembro de dicha red, y tal vez no hayamos notado una extraña nave espacial usando nuestra estrella como lente gravitacional debido a su distancia de nosotros. Por otro lado, si tal cosa realmente existe, esta nave podría ser «denunciada» por un sistema de propulsión alienígena, o tal vez la Tierra simplemente esté fuera del alcance de la señal.

Estas «lentes solares» podrían proporcionar un aumento significativo en la ganancia de la señal: una transmisión enfocada por el Sol podría amplificarse en 120 db. Dado que un rango de diez decibelios representa un aumento de diez veces en la fuerza, tendríamos un aumento de 10,000 billones de veces en la ganancia de señal. Afortunadamente, este aumento significa que no es necesario lanzar transmisores potentes para enviar mensajes de fuerza a través del espacio, ya que simplemente puede aprovechar la ganancia proporcionada por la gravedad del Sol.

En definitiva, los autores proponen que los satélites distantes aprovechen el foco natural de la luz solar para comunicarse (Imagen: Reproducción / NASA)

Centrarse en las transmisiones no sería fácil, ya que la nave transmisora ​​/ receptora tendría que mantener su posición con respecto al Sol para garantizar la precisión mientras se encuentra a miles de millones de millas de distancia. La alineación requeriría ajustes automáticos, ya que la nave espacial terminaría desalineada constantemente por la gravedad del Sol y la fluctuación causada por los objetos en órbita. Otro desafío es qué estrellas son ideales para nuestra matriz hipotética; según los autores, estas serían estrellas esféricas, lo que requeriría ajustes menores de enfoque por parte de la nave espacial.

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El artículo con los resultados del estudio fue publicado en Presentación en línea de ArXiv, pero sin revisión por pares.

La fuente: Universo hoy

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