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Un estudio ha revelado el funcionamiento mortal de una planta carnívora

Las plantas de jarra carnívoras capturan insectos en hojas en forma de copa que funcionan como trampas inmóviles. Nepenthes gracilis ha desarrollado un mecanismo de captura único similar a un «trampolín»: sus elaboradas hojas en forma de copa están equipadas con una tapa colgante similar a un dosel que se convierte en un peldaño mortal para las hormigas cuando cae una gota de lluvia sobre él.

Un nuevo estudio de Universidad de Brístol descubrió el funcionamiento mortal de estas plantas carnívoras. Los científicos han revelado, por primera vez, cómo funciona el manantial mortal.

Los resultados sorprendieron a los científicos: en lugar de doblar la tapa o la estrecha constricción entre la jarra y la tapa, el resorte está ubicado muy atrás de la pared tubular de la jarra. La ubicación descentrada en la parte posterior del tubo tiene dos efectos.

Primero se hace que el resorte dependa de la dirección, lo que hace que la cubierta se mueva fácilmente hacia abajo pero no hacia arriba. La tapa se desacelera rápidamente hacia abajo cuando cae una gota de lluvia, arrojando cualquier insecto en su parte inferior hacia la trampa llena de líquido que se encuentra debajo. Sin embargo, cuando la tapa se levanta, la resistencia adicional del resorte hace que se mueva más lentamente. Como resultado, la tapa deja de moverse antes y la trampa rápidamente queda lista para ser recapturada. En segundo lugar, el resorte descentrado evita que la cubierta se tuerza o se tambalee, lo que maximiza la transmisión de la energía del impacto en el movimiento hacia abajo.

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Autor principal Anne-Kristin Lenz de la Escuela de Ciencias Biológicas de Bristol Explique: «Si miras la forma de la jarra, asumirías que la deformación ocurre en la sección transversal más pequeña, que es el punto de transición de la tapa al tubo de la jarra, pero de hecho también se deforma más abajo en la parte posterior. .del tubo de la jarra.

Gráfico que muestra la mecánica de la Slender Pitcher Plant. Crédito: Anne-Kristin Lenz y Dra. Ulrike Bauer

“Las trampas para plantas de jarra de plantas son livianas pero resistentes. Nepenthes gracilis utiliza pequeños cambios en la forma de la trampa para transmitir la energía del impacto con una eficacia asombrosa. Podemos aprender de estos plantas cómo optimizar geométricamente las estructuras, lo que podría ayudar a ahorrar material y peso mientras se tiene un resorte funcional. El mecanismo de captura del trampolín podría incluso inspirar el diseño de nuevos dispositivos mecánicos para recolectar energía de la lluvia o el granizo.

«Este uso inteligente de la geometría hace que Nepenthes gracilis sea la única planta conocida que aprovecha una fuente de energía externa para lograr un movimiento rápido, completamente sin costos metabólicos».

Referencia de la revista:

  1. Anne-Kristin Lenz y Ulrike Bauer. La geometría de la jarra facilita la «atrapamiento de trampolín» con energía extrínseca en las plantas carnívoras Nepenthes gracilis. Letras de biología. YO: 10.1098/rsbl.2022.0106