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Un descubrimiento fascinante: ¿tratamos mal algunos cánceres?

Estudios recientes han demostrado que las células cancerosas cultivadas en condiciones de laboratorio se comportan de manera diferente a las que se encuentran en nuestro cuerpo. Este descubrimiento podría cambiar nuestro enfoque de la investigación del cáncer y permitir el desarrollo de nuevos tratamientos.

En la lucha interminable contra el cáncer, la investigación es clave. Uno de los modelos más utilizados es el de las líneas celulares, que se crean mediante el aislamiento de células cancerosas de tumores humanos y su cultivo en placas de Petri. La investigación realizada por científicos de Johns Hopkins Medicine encontró que este tipo de enfoque conduce a la formación de células cancerosas diferentes de las que se encuentran en los seres humanos.

“Puede que no sea una sorpresa para los científicos que las líneas de células cancerosas sean genéticamente inferiores a otros modelos, pero nos sorprendió que los ratones genéticamente modificados y los tumores tuvieran resultados muy buenos en comparación con ellos, dijo el profesor. Patrick Cahan de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y autor principal del nuevo estudio.

Los tumores, u organoides tumorales, son grupos de tejido humano que sirven como modelos para el estudio de medicamentos contra el cáncer. A su vez, los ratones modificados genéticamente son animales criados para desarrollar un tipo específico de cáncer.

Los científicos han desarrollado una nueva técnica informática que compara las secuencias de ARN del modelo de investigación con datos del Atlas del genoma del cáncer. Llamaron a su nueva técnica CancerCellNet.

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El ARN es un sustituto bastante bueno del tipo de célula y la identidad, que es esencial para determinar si las células producidas en el laboratorio se parecen a sus contrapartes humanas. Los datos sobre la expresión del ARN están altamente estandarizados y accesibles para los investigadores, y también están sujetos a fluctuaciones menos técnicas que pueden afectar los resultados de la investigación, explicó el profesor Cahan.

CancerCellNet comparó los datos de expresión de ARN de 657 líneas de células cancerosas cultivadas en laboratorios de todo el mundo, 415 xenoinjertos (un proceso mediante el cual se implantan tumores humanos en ratones), 26 modelos de ratón modificados genéticamente y 131 tumores.

– Al comparar modelos de diferentes modalidades, encontramos que en promedio, en cuatro de cada cinco tipos de cáncer, los ratones y tumores modificados genéticamente tienen una mayor fidelidad de transcripción que los xenoinjertos y líneas celulares de pacientes – concluyó el Profesor. Cahan.

Sin embargo, es importante recordar que la cantidad de muestras de modelos de ratones y tumores modificados genéticamente es mucho menor, lo que podría afectar potencialmente los datos. Los investigadores agregarán datos adicionales de secuenciación de ARN para mejorar la credibilidad de CancerCellNet.