Grupo Radio Centro

Complete News World

Tres de los cuatro instrumentos de James Webb ahora están alineados

El largo proceso de preparación del telescopio espacial James Webb para comenzar a recopilar datos científicos continúa, y el equipo de Webb ha logrado otro objetivo con la alineación de tres de sus cuatro instrumentos. El proceso de alineación es un conjunto de ajustes muy pequeños y cuidadosos en cada instrumento para garantizar que estén exactamente en el lugar correcto para recibir la luz del gran espejo primario del telescopio. Hace unas semanas, los espejos del telescopio fueron alineado con su cámara principalllamado NIRCam, y ahora los otros instrumentos del telescopio se ajustan de la misma manera.

Los tres instrumentos de infrarrojo cercano de Webb (el espectrógrafo sin ranura de infrarrojo cercano o NIRISS, el espectrómetro de infrarrojo cercano o NIRSpec y la cámara de infrarrojo cercano o NIRCam) y su sensor de guía (el sensor de guía estrecho o FGS) ahora están todos alineados en sus espejos, dejando solo un instrumento de infrarrojo medio. El instrumento de infrarrojo medio (MIRI) tarda más en alinearse porque utiliza un tipo diferente de sensor, que debe ser enfriado a una temperatura extremadamente baja sólo 7 grados Kelvin. MIRI todavía se está enfriando a su temperatura de funcionamiento y, una vez que alcanza esa etapa, también se puede alinear.

El equipo había planeado hacer ajustes al espejo secundario del telescopio, un espejo redondo más pequeño al final de un brazo articulado, durante el proceso de alineación de los primeros tres instrumentos, llamado fase seis. Sin embargo, resultó que sus alineaciones eran tan precisas que no era necesario, por lo que esperarán hasta que MIRI se haya enfriado por completo antes de realizar los ajustes finales en el espejo secundario, en la fase siete.

READ  La NASA ha rechazado las caminatas espaciales de dos astronautas

“Por lo general, el proceso de puesta en servicio comienza con arreglos generales y luego pasa a arreglos finos. Sin embargo, las primeras correcciones gruesas del espejo secundario fueron tan exitosas que las correcciones finas de la primera iteración de la fase seis no fueron necesarias”, dijo Chanda Walker, científica de control y detección de frente de onda de Webb en Ball.Aerospace, en un Publicación de blog de la NASA. «Este logro se debe a muchos años de planificación y un gran trabajo en equipo dentro del equipo de detección de frente de onda».

Una vez que MIRI se haya enfriado y los cuatro instrumentos estén alineados, habrá una segunda fase de alineación de varios instrumentos para realizar pequeños ajustes o ajustes finales. Una vez que se completa la alineación, el equipo puede pasar a calibrar los instrumentos, preparándolos para comenzar las operaciones científicas este verano.

Recomendaciones de los editores