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Tras pruebas fallidas, el cohete lunar de la NASA vuelve al taller para su reparación

La NASA había considerado previamente un vuelo de prueba como muy pronto (Archivo)

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA regresa a su edificio de ensamblaje para reparaciones la próxima semana, retrasando la fecha de lanzamiento más temprana posible para su vuelo de prueba sin tripulación a la Luna hasta finales de este verano, anunciaron funcionarios el lunes.

Desde el 1 de abril, la agencia espacial ha estado intentando sin éxito una prueba clave de «ensayo de traje de neopreno», llamada así porque implica cargar propulsor líquido.

El procedimiento está diseñado como un recorrido por las operaciones de lanzamiento, incluida una cuenta regresiva final en los diez segundos antes del despegue, pero sin encender los motores.

Pero los equipos de la NASA encontraron varios problemas técnicos.

Estos incluyeron una fuga de hidrógeno líquido inflamable, una válvula defectuosa que impidió el reabastecimiento de combustible de la etapa superior y la falta de nitrógeno utilizado para purgar el oxígeno del cohete antes de las operaciones de reabastecimiento de combustible, por razones de seguridad.

El cohete, que mide 98 metros (322 pies) de altura con la cápsula de tripulación Orion unida a la parte superior, comenzará su lento viaje de regreso desde el Complejo de Lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy al Edificio de Ensamblaje de Vehículos el 26 de abril, donde será reparado.

Cuando se le preguntó qué podría significar eso para la primera oportunidad de lanzar el vuelo de prueba Artemis-1 a la Luna y de regreso, el alto funcionario Tom Whitmeyer dijo: «Creo que la ventana de principios de junio sería difícil».

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La NASA había considerado previamente un vuelo de prueba en mayo.

Hay ventanas de lanzamiento posteriores en julio y agosto. Estos dependen de factores tales como las posiciones relativas de la Tierra y la Luna, así como también cuánto tiempo necesitará volar el cohete en un eclipse, ya que requiere que el Sol lo mantenga alimentado y regulado térmicamente.

Un retard dans Artemis-1 aura un effet en cascade sur les missions suivantes – Artemis-2, le premier vol d’essai sans équipage autour de la Lune, et Artemis-3, qui verra la première femme et la première personne de couleur atterrir en la Luna. Polo Sur.

La NASA quiere establecer una presencia permanente en la Luna y utilizarla como campo de pruebas para las tecnologías necesarias para una misión a Marte prevista para la década de 2030.