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Tras el éxito de Starship SN15, SpaceX evalúa los próximos pasos hacia los objetivos orbitales

SpaceX está considerando muchas opciones para el próximo programa de pruebas de Starship, ya que el objetivo de alcanzar la órbita en verano se vuelve cada vez más realista.

Después de la exitosa prueba Starship SN15, las opciones incluyen volver a empaquetar el vehículo para cumplir con los objetivos clave de reutilización, lanzar el SN16 a una altitud mayor o pasar directamente a las pruebas orbitales en Super Heavy.

Buque SN15:

Al probar numerosas modificaciones al vehículo, Starship SN15 validó las mejoras al realizar una campaña de lanzamiento sin problemas sin la necesidad de reemplazar un motor Raptor después de sus pruebas de fuego estático.

Una vez que se presionó SN15 en la cuenta regresiva, marcado por el signo visible del condensador de CH4 (metano líquido) encendido, el conteo se realizó sin problemas sin que se vean minicuñas obvias en lanzamientos anteriores.

Levántate en una espesa capa de nubes bajo el poder de los Raptors SN54, SN61 y SN66 – con algunas vistas intermitentes a bordo presumiblemente debido a nubes espesas – la mayor parte del ascenso motorizado estaba oscurecido.

El vehículo volvió a flotar antes de hacer la transición al regreso de “bellyflop” al sitio de lanzamiento, con otro descenso estable con buen control a través de sus superficies aerodinámicas. Este elemento de vuelo fue uno de los principales éxitos de los objetivos de prueba iniciales de Starship.

Según el comentario previo al lanzamiento de Jon Insprucker de SpaceX, SN15 debía realizar un vuelco de tres motores, seguido de un aterrizaje de un solo motor. Sin embargo, las vistas a bordo mostraron que dos motores estaban encendidos para el cambio, permaneciendo encendidos hasta el aterrizaje.

No se ha proporcionado ninguna razón oficial, aunque la computadora de vuelo de Starship ofrece la capacidad de cambiar la secuencia de encendido del motor. Además, se sugirió que un motor puede haber sufrido un problema durante el ascenso, lo que hizo que SN15 optara por no seleccionar ese motor para volver a encenderlo antes de aterrizar.

El diseñador jefe de SpaceX, Elon Musk, se había referido anteriormente a un proceso de selección basado en opciones, especialmente en el punto de la redundancia. Por ejemplo, La nave espacial puede volver a encender los tres motores y luego deseleccionar inmediatamente el motor con el brazo de palanca más pequeño para asegurarse de que la maniobra esté completa..

A la espera de información oficial, el resultado final se considerará una bonificación en función de que SN15 finalmente se haya volteado y aterrizado con éxito a través de los dos motores seleccionados.

Aunque también hubo un pequeño incendio cerca de la parte trasera del vehículo después del aterrizaje, las mangueras del extintor de la plataforma lograron extinguir las llamas mientras el vehículo realizaba operaciones de extinción de incendios. Seguridad, como se observa a través del conocido respiradero de doble vacío.

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Ahora, con SN15 asegurado en la plataforma de aterrizaje, los ingenieros de SpaceX podrán examinar completamente una nave espacial tripulada, lo que proporcionará datos valiosos para el programa de prueba.

Se consideró probable, en base a las muchas naves espaciales que esperaban detrás de escena, que SN15 sería derribado para convertirse en un adorno de césped en SpaceX Starbase, o incluso desechado, como se vio con los gemelos Hop de 150 metros. SN5 y SN6.

A continuación, Musk tuiteó sobre un posible plan para refly SN15. Su uso de “podría” también proporcionó pistas sobre los planos a menudo fluidos de SpaceX que involucran las pruebas de Starship.

Si se toma la opción, la renovación del SN15 alcanzará otro hito requerido para las pruebas de Starship, dado que este es uno de los puntos de venta únicos del vehículo. Con el tiempo, Starship se volverá rápidamente reutilizable, con la capacidad de reiniciarse el mismo día del aterrizaje.

También, durante la cobertura previa al lanzamiento de SpaceX de la misión Falcon 9 B1051-10 Starlink, se ha proporcionado una descripción general del vuelo del SN15 con las palabras “Estén atentos para más vuelos de prueba en los próximos días” – tanto como podría ser solo un caso de formulación genérica.

Starship SN16 y SN17:

En el sitio de producción, Nave espacial SN16 continuó preparándose dentro de High Bay.

Tras el acoplamiento de su morro, todas sus superficies aerodinámicas ahora han sido instaladas, técnicamente listas para llevar la autopista 4 al sitio de lanzamiento.

Visto por última vez a través de @_brendan_lewis en Starship / Super Heavy Section Status.

Hay muchas opciones sobre la mesa, que van desde posponer la campaña del SN16 hasta que se refleje el SN15, hasta asignarle al SN16 un objetivo de mayor altitud de 20 km o no volar el vehículo debido a la posible aceleración del cambio a vehículos de clase orbital.
En particular, SN16 se trasladó más profundamente en High Bay el sábado, probablemente para dejar espacio para las operaciones de apilamiento del próximo prototipo Super Heavy que se necesitará para las pruebas orbitales.

Esta última opción también tendría impacto SN17, que actualmente tiene sus secciones preparadas para operaciones de apilamiento, con la sección SN17 mid-LOX recientemente montada fuera de la bahía intermedia después del trabajo de preapilado.

Si bien elegir no hacer al menos algunos saltos más de Starship antes de los intentos orbitales puede parecer desagradable para algunos observadores, hay evidencia de que SpaceX está muy centrado en orbitar.

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Vaso orbital:

Como informó anteriormente NASASpaceflight.com – y confirmado como “Este es nuestro objetivo” por Musk en Twitter, el primer vuelo orbital fue citado en la documentación como un lanzamiento “con el objetivo de entrar en órbita antes del 1 de julio”.

Esta documentación indicó que esto implicaría Nave espacial SN20 a BN3 súper pesado.

El Starship SN20 ya se está ensamblando. Será una parte clave del reloj ver cuánto Azulejos TPS (sistema de protección térmica) recibirán, como será necesario, en el lado de barlovento del vehículo para hacer frente al calor del reingreso.
Sin embargo, al igual que con Super Heavy BN3, la naturaleza fluida antes mencionada de la planificación de la nave espacial de SpaceX podría alterar el vehículo que da el salto a la órbita.

Los tramos BN3 ya han sido identificados por Marie (@bocachicagal), así como secciones BN2 e incluso BN2.1, que probablemente pueden involucrar un tanque súper pesado y / o de prueba para pruebas en tierra y allanar el camino para el lanzamiento de BN3.

Sitio de lanzamiento orbital:

A medida que el hardware del vehículo se instala en el sitio de producción, el horizonte en constante cambio sobre la autopista 4 en el sitio de lanzamiento representa visualmente las aspiraciones orbitales de SpaceX.

Una enorme cantidad de trabajo continúa sucediendo junto con el hogar actual de Starship, con el sitio de lanzamiento orbital (OLS) Trabajar en la instalación del GSE (Ground Support Equipment) y la enorme torre de integración de lanzamiento.

La torre será la estructura más alta en el área cuando esté terminada, con la base y la sección de apertura ya construidas, mientras que las secciones adicionales se fabrican antes de rodar hacia el OLS para su instalación.

Se especuló que cualquier salto potencial de SN15 al intento orbital tendría beneficios adicionales al mitigar la interrupción de los esfuerzos de construcción de OLS.

Muchas partes del Super Heavy Cushion aún no se han ensamblado in situ, con la mesa de lanzamiento actualmente en el sitio de producción, junto con el GSE adicional que se necesitará para cumplir con el sediento Super Heavy Booster.

La torre de lanzamiento también llevará una grúa para acoplar el Starship a la parte superior del Super Heavy y posiblemente brazos mecánicos grandes que “agarrarán” el propulsor cuando regrese al sitio de lanzamiento.

No se espera que esto último suceda durante los primeros vuelos, lo que probablemente lleve a SpaceX a tomar el camino que tomó durante el Primeros aterrizajes de refuerzo del Falcon 9, con un toque suave en el agua.

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Suministro de rapaces:

Un beneficio importante del aterrizaje seguro del SN15 fue la recuperación de los tres Raptors con los que voló. Proporcionarán datos invaluables de rendimiento posterior al vuelo junto con información retroalimentada para el control de lanzamiento a través de telemetría en vivo.

Sin embargo, no se puede subestimar lo valioso que será el examen práctico de los motores para el programa de pruebas, así como la posibilidad de reutilizarlos en vuelos futuros.

De cualquier manera, el programa Starship de SpaceX requerirá una gran cantidad de motores, incluidos el refuerzo superpesados, cada uno de los cuales requerirá un stock de 28 motores por refuerzo.

Aunque se desconoce el estado de la producción en Hawthorne, California, La capacidad de prueba de SpaceX McGregor se está ampliando.

SpaceX está probando los Raptors en dos bahías de prueba horizontales mientras el trípode convertido es adecuado para disparos de prueba verticales. Además, McGregor comenzó recientemente la construcción de un nuevo banco de pruebas junto al soporte horizontal. Al estilo típico de SpaceX, este nuevo bastidor de doble bahía estuvo casi terminado en cuestión de semanas.

Pasando por Gary Blair de NSF en la Sección L2 McGregor, un local sobrevolando el sitio de prueba a unos 3,000 pies AGL, ya se ha visto un Raptor en una de las bahías del nuevo stand, presumiblemente para controles de ajuste.
El stand horizontal actual ya ha visto al menos dos Raptors optimizados al vacío probados, lo que también muestra qué tan lejos se ha movido SpaceX para allanar el camino para que Starship emprenda misiones orbitales.

El único problema es la programación, que puede cambiar casi todos los días. Sin embargo, con SN15 superando el último hito, el enfoque “Probar, volar, fallar, reparar, volar” de SpaceX funciona claramente y sigue siendo fascinante.

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