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Transformación de Plutón: los científicos descubren que la atmósfera del planeta enano está desapareciendo

Plutón, que alguna vez fue el noveno planeta de nuestro sistema solar, ubicado a 3.000 millones de kilómetros de la Tierra, recientemente llamó la atención de astrónomos y científicos cuando pasó frente a una estrella en 2018. Este evento único permitió a los científicos llegar a un descubrimiento inquietante — La atmósfera de Plutón está desapareciendo.

¿Qué es Plutón?

(Foto: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute / Alex Parker / WikiCommons)
Imagen de Plutón tomada por New Horizons el 14 de julio de 2015, desde una distancia de 22,025 millas (35,445) kilómetros. Las características sorprendentes de Plutón son claramente visibles, incluida la brillante extensión del “corazón” helado, rico en nitrógeno y metano de Plutón, Sputnik Planitia.

Plutón, según Nasa, es un planeta enano que viaja alrededor del sol como otros planetas. Sin embargo, es significativamente más pequeño. Fue descubierto originalmente en 1930 por Clyde Tombaugh y fue nombrado Plutón el mismo año por Venetia Burney.

Plutón tarda alrededor de 248 años en completar una órbita completa alrededor del sol, mientras que un día en el planeta enano helado equivale a 6,5 ​​días en la Tierra.

Plutón es significativamente más frío que los otros planetas. Hace suficiente frío para congelar el aire de la Tierra en la nieve. Además, también tiene mucha menos gravedad que la que tenemos en la Tierra.

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Atmósfera en peligro de extinción de Plutón

En 2018, Plutón pasó una estrella que permitió a los investigadores observar eventos en el planeta enano congelado. Como la estrella a contraluz Plutón, un equipo de investigadores realizó observaciones del planeta y su atmósfera. Esta perspectiva única allanó el camino para una sorprendente conclusión compartida por investigadores del División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense. Los astrónomos han observado que la atmósfera de Plutón está comenzando a desaparecer.

Los investigadores utilizaron telescopios en varios estados de México y Estados Unidos y notaron la ya delgada atmósfera de Plutón. Al igual que la Tierra, la delgada atmósfera del planeta enano congelado estaba formada por nitrógeno, sostenida por la presión de vapor del hielo en su superficie. Por lo tanto, si el hielo se calienta en la superficie, cambiará drásticamente la densidad de la atmósfera de Plutón, según un comunicado de la Instituto de Investigaciones del Suroeste.

Durante 25 años o más, Plutón se ha alejado cada vez más del Sol. Como resultado, la temperatura de su superficie disminuyó constantemente. A la luz de observaciones recientes, los investigadores han encontrado evidencia concluyente de que la atmósfera del planeta enano se congela en su superficie a medida que Plutón se enfría.

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Debido a un fenómeno conocido como inercia térmica, la presión superficial y la densidad atmosférica del planeta enano continuaron aumentando hasta 2018. Esencialmente, el planeta tenía calor residual de su órbita, más cerca del sol. Por otro lado, la inercia ha comenzado a desvanecerse y Plutón se está enfriando; más de su atmósfera se congelará en su superficie y eventualmente desaparecerá.

Elliot Young, director senior de programas de SwRI, dijo en el comunicado que las misiones New Horizon obtuvieron un perfil de densidad detallado de su sobrevuelo de 2015 consistente con la doble atmósfera del planeta enano cada década. Sin embargo, las observaciones de 2018 no pudieron mostrar la tendencia continua de 2015.

Cuando el equipo observó a Plutón al pasar la estrella, notaron un “destello central” causado por la atmósfera del planeta enano que refracta la luz en el centro de la sombra, cambió y la curvatura de la luz. Espacio informes.

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