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Trabajo desde casa: en España, vuelve el trabajo a distancia en medio del repunte de los casos de coronavirus | Economía y negocios

La rápida propagación de la nueva variante del coronavirus está obligando a las empresas españolas a ralentizar sus políticas de reincorporación al trabajo.

Las telecomunicaciones en particular fueron las primeras en ofrecer a los empleados la posibilidad de trabajar al 100% de forma remota, como lo hicieron al comienzo de la pandemia. Otras grandes empresas, como los bancos BBVA y Banco Santander y el grupo asegurador Mapfre, están ofreciendo más tiempo para trabajar desde casa durante las vacaciones, ya que el número de casos sigue disparándose en toda España.

Las agencias gubernamentales están haciendo lo mismo: la administración tributaria ha dicho a sus empleados que trabajen desde casa al menos hasta el 10 de enero, y el gobierno de Cataluña ha hecho del trabajo a distancia «una prioridad» para sus propios trabajadores.

Un creciente coro de voces en el mundo del trabajo y la salud recomiendan ahora posponer el regreso al trabajo en la oficina. Otros países europeos ya están tomando medidas: Portugal introdujo el trabajo a distancia obligatorio entre el 25 de diciembre y el 9 de enero, mientras que los Países Bajos extendieron este plazo hasta el 14 de enero.

En España, todavía no existen directrices oficiales del gobierno y los sindicatos esperan que las pequeñas empresas se inspiren en cambio en los gigantes corporativos. «Lo que están haciendo las grandes empresas tendrá un efecto de atracción, pero para que la mayoría de las pequeñas y medianas empresas tomen medidas, generalmente se requiere un mensaje claro de las autoridades», dijo José Varela, jefe de digitalización del sindicato UGT.

Telefónica fue la primera en ofrecer a toda su plantilla la posibilidad de trabajar íntegramente desde casa hasta el 7 de enero, cuando se revisará la situación. Hasta el momento, el gigante de las telecomunicaciones había implementado un sistema de trabajo híbrido que permitía dos días de trabajo desde casa, más uno opcional. Los otros tres grandes operadores de telecomunicaciones españoles, Vodafone, Orange y MásMóvil, rápidamente introdujeron medidas similares.

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El cierre de oficinas casi de la noche a la mañana a principios de 2020 ha sido un evento estresante para muchas empresas. Pero ahora que España se encuentra en su sexta ola del coronavirus, un regreso remoto al trabajo debería ser un proceso más fluido. “Hemos aprendido a ser flexibles y adaptarnos a las condiciones; ahora estamos mejor preparados ”, dijo Mireia las Heras, profesora de la escuela de negocios del IESE. Este experto cree que actualmente es imposible fijar una fecha precisa para la vuelta al trabajo en la oficina debido a la incertidumbre que rodea a la pandemia. “Veamos qué pasa con las escuelas después de las vacaciones, y la situación de las infecciones, porque la tendencia es que las aumenten”, apuntó.

Lo que hagan las grandes empresas tendrá un efecto dominó, pero para que la mayoría de las pequeñas y medianas empresas tomen medidas, generalmente se requiere un mensaje claro de las autoridades.

José Varela, sindicato UGT

En el sector bancario, los empleados que realizan labores en empresas pueden quedarse en casa (los que trabajan cara a cara con los clientes en las sucursales bancarias se consideran trabajo imprescindible y no pueden beneficiarse de la medida). Banco Santander ha pedido a los equipos que se organicen para que los miembros puedan trabajar de forma remota, y el banco planea hacer pruebas Covid a los empleados que regresan después de las vacaciones de Navidad. Y BBVA realizó el trabajo en la oficina de voluntariado para los empleados que laboran en los servicios centrales.

El grupo de seguros Mapfre permite a los empleados trabajar desde casa y los que vienen a la oficina pueden volver a casa a la hora del almuerzo y trabajar de forma remota el resto del día.

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El gigante energético Repsol no ha tomado más medidas contra Covid-19 hasta el momento, según fuentes de la empresa. Repsol ha implantado un modelo híbrido que permite a los empleados trabajar desde casa hasta tres días a la semana. Se estima que el 70% de los trabajadores elegibles para el trabajo a distancia (los que trabajan en estaciones de servicio y refinerías no) aceptaron la oferta.

Google España, como lo está haciendo la compañía en otras partes del mundo, abandonó su regreso en enero y, en cambio, verá cómo avanza la pandemia antes de anunciar un nuevo calendario para regresar a la oficina.

Un paso adelante, un paso atrás

Una de las declaraciones más recurrentes que se escuchan durante la pandemia fue que el trabajo a distancia llegó para quedarse. Pero las estadísticas de los últimos meses muestran que una vez que los niveles de infección han bajado, las empresas han priorizado el regreso al lugar de trabajo.

El número de personas que trabajan habitualmente desde casa (más de la mitad de la semana laboral) descendió del 16% en el momento álgido de la pandemia al 8% en el tercer trimestre del año, según cifras oficiales.

Juan Varela de UGT asegura que el trabajo a distancia no ha arraigado ya que el mundo empresarial español sigue enfatizando el trabajo presencial. En lo que va de año, solo el 4% de los acuerdos de negociación han agregado cláusulas de trabajo remoto, y el llamado “derecho a desconectarse” solo se ha codificado en 20 acuerdos de negociación.

Una nueva ley española que entró en vigor este verano estableció un conjunto de condiciones para las personas que realizan trabajo a distancia más del 30% del tiempo, pero no se aplica cuando los empleados son enviados a casa debido a una pandemia. “Cuando aumentan las infecciones, las empresas permiten el trabajo a distancia, pero en muchos casos cuando las cosas vuelven a la normalidad, prefieren que el personal regrese a la oficina”, señala Varela.

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Mireia las Heras del IESE lamenta que el trabajo a distancia no esté más extendido. “Tenemos que aprovechar al máximo esta experiencia y las cosas que hemos aprendido”, dice. “Pero aparentemente no aprendimos mucho, a juzgar por los gruñidos del tráfico matutino. «