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Tormenta de polvo del Sahara cubre España y se extiende por Europa

BARCELONA, España — Una enorme tormenta de polvo que se arremolinaba sobre Europa desde el desierto del Sahara dificultó la respiración en gran parte de España por segundo día consecutivo el miércoles.
La tormenta también dio trabajo adicional a los equipos de limpieza en lugares tan lejanos como París, Londres y Belgrado para eliminar la película de suciedad que cae sobre automóviles y edificios.
Los europeos se despertaron con cielos espeluznantes, desde el gris mugriento de Madrid hasta los tonos anaranjados de los Alpes suizos, causados ​​por las diminutas partículas que habían viajado miles de kilómetros a través del mar Mediterráneo.
El servicio de monitoreo de la atmósfera Copernicus de la Unión Europea dijo que estaba rastreando la gran masa de polvo que ha «degradado la calidad del aire en gran parte de España, Portugal y Francia».
Mientras España se lleva la peor parte de la tormenta, el polvo ha sido arrojado mucho más allá, arrojando gotas de color ocre sobre los automóviles en el lluvioso París y esparciendo polvo fino sobre una gran franja del continente.
Expertos, incluido el servicio meteorológico nacional de España, calificaron el evento de «extraordinario» por la cantidad de polvo en el aire, pero señalaron que no batió ningún récord.
«Este es un evento intenso, pero este tipo de evento suele ocurrir una o dos veces al año, normalmente en febrero o marzo, cuando un sistema de baja presión sobre Argelia y Túnez acumula polvo y lo lleva al norte hacia Europa. El polvo puede llegar a la Reino Unido, o incluso Islandia, como lo hizo el año pasado”, dijo a The Associated Press Carlos Pérez García, investigador que estudia el polvo atmosférico en el Centro de Supercomputación de Barcelona.
La zona de España clasificada por su índice nacional de calidad del aire como «extremadamente desfavorable» -su peor calificación- se ha ampliado desde el inicio de la cita europea el martes para incluir la mayor parte del sur y el centro del país, incluido Madrid. y otras ciudades importantes como Sevilla. .
Las autoridades han recomendado que las personas usen mascarillas, que todavía se usan mucho debido a la pandemia, y eviten hacer ejercicio al aire libre, especialmente para las personas con enfermedades respiratorias. Los servicios de emergencia de Madrid dijeron a AP que hasta el momento no ha habido un aumento en las llamadas para atención de personas con problemas respiratorios.
La visibilidad se redujo en gran parte de España. Los limpiadores municipales barrían el polvo de las calles de la ciudad. En el sur de España, el polvo se mezcla con la lluvia para producir lodo.
En las redes sociales han aparecido fotos y videos curiosos del polvo, incluidos snowboarders cortando hermosas líneas blancas a través de la nieve teñida de rojo en los Pirineos.
Rubén del Campo, portavoz del servicio meteorológico de España, dijo que la mayor cantidad de polvo en el aire se acumulará el miércoles por la tarde en las regiones del sureste y centro de España.
«Entonces el aire comenzará a despejarse gradualmente, aunque el polvo flotante llegará a las Islas Canarias (en el Océano Atlántico) durante el fin de semana», dijo Del Campo.
Para alivio de los agricultores, también se espera que el frente de tormenta que trajo el polvo africano traiga más lluvia en los próximos días a los campos secos de España y los embalses descendentes.
En Suiza, los esquiadores cortaron la nieve anaranjada en las laderas alpinas de la estación de Pizol, cerca del pequeño Liechtenstein, mientras que los cielos de tonos rojizos se cernían sobre lugares como la base aérea de Payerne, cerca del lago Neuchâtel.
El servicio meteorológico nacional, MeteoSwiss, dijo que los aerosoles arrastraban polvo del Sahara regularmente y que el que comenzó el martes es el tercero registrado este año y el más dramático. La luz del cielo se tiñó de un naranja amarillento en Ginebra, ya que los meteorólogos habían pronosticado que el cielo permanecería coloreado durante varios días.
La capital serbia amaneció el miércoles cubierta por una espesa capa de polvo de color amarillo que cubría aceras y parques después de que cayera una ligera lluvia durante la noche.
Belgrado, que ya es una de las capitales más contaminadas de Europa debido a las centrales eléctricas y las fábricas de carbón de Serbia, registró una calidad del aire «peligrosa», según AirVisual. Los ambientalistas dijeron que fue el resultado de la nube de polvo, pero también debido a los problemas de contaminación de larga data de Serbia.
La nube de polvo llegó a Londres y al sureste de Inglaterra el miércoles, y parte del polvo se asentó en las ventanas y los parabrisas de los automóviles cuando la lluvia llevó las partículas al nivel del suelo.
«Es lo más fuerte posible, hasta que el polvo del Sahara se mueve por todo el Reino Unido», dijo el meteorólogo Alex Burkill de la Oficina Meteorológica. «La lluvia llevó el polvo desde lo alto de la atmósfera y lo llevó a la superficie, razón por la cual la gente lo ve en sus ventanas».
Agregó que la mayoría de las personas no verían ningún impacto en la salud, pero algunas podrían experimentar irritación en los ojos o dolor de garganta.

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