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Todos los rover en Marte están a punto de entrar en modo seguro

Las únicas dos agencias espaciales en el mundo que han aterrizado y desplegado con éxito rovers robóticos en Marte, la NASA y la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), no tienen más remedio que poner sus vehículos del Planeta Rojo en “modo no apagado”. y detenga la búsqueda.

La razón es innegable: el sol está a punto de pasar entre la Tierra y Marte en un evento llamado “conjunción solar marciana”, que impide la comunicación directa hasta que los dos planetas recuperen sus posiciones en la línea de visión, según una publicación reciente en un blog de la NASA.

Si bien esto solo durará del 2 al 16 de octubre, también plantea preocupaciones sobre el mantenimiento de las comunicaciones con sondas, o incluso misiones tripuladas al Planeta Rojo, planetas exteriores y más allá.

El sol esta en camino

Si los ingenieros de la NASA intentan enviar señales a sus rovers marcianos a través de los rayos ionizantes del sol, las comunicaciones podrían interrumpirse o incluso corromperse. Obviamente, los rovers como Perseverance requieren controles muy exigentes para realizar acciones, y cualquier señal corrupta podría hacer que tomen medidas peligrosas. Por lo tanto, la NASA decidió abstenerse de enviar nada a sus rovers marcianos del 2 al 16 de octubre. Por las mismas razones, la CNSA declaró Estado chino Hora mundial que su sonda espacial Tianwen-1 y el rover Zhurong entrarán en modo seguro, deteniendo todo el trabajo científico hasta que haya pasado la conjunción solar de Marte.

Pero el hecho de que la NASA y la CNSA estén desconectadas del contacto durante algunas semanas no significa que las sondas robóticas de ambas agencias no tengan mucha tarea que hacer mientras tanto. “Aunque nuestras misiones a Marte no estarán tan activas en las próximas semanas, todavía nos informarán sobre su estado de salud”, dijo Roy Gladden del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, donde trabaja como director de Mars Relay. Network, en la oficina de la agencia. “A cada misión se le dio tarea para hacer hasta que volvieron a tener noticias nuestras”.

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Por ejemplo, curiosidad y La perseverancia no se detendrá registrando el clima marciano, pero varios instrumentos a bordo se detendrán. Y el módulo de aterrizaje InSight también seguirá escuchando si hay terremotos en Marte, mientras que los recursos en órbita de la NASA transmiten mensajes a la Tierra siempre que sea posible. Para ser claros, esto no es una llamarada solar o una súper erupción que está devastando la superficie del planeta y friendo todo el material y la vida hipotética en o alrededor del Planeta Rojo. En pocas palabras, el sol es un obstáculo, lo que significa que no podemos comunicarnos claramente con nada en Marte durante algunas semanas. Si la NASA o la CNSA intentaran enviar señales de todos modos, podría terminar una misión rápidamente.

Cualquier misión tripulada a Marte de cuatro años deberá ser autosuficiente durante semanas.

Si los astronautas ya estaban en la superficie de Marte mientras esto sucedía, podrían recibir instrucciones detalladas de la NASA para procedimientos muy delicados, y las instrucciones erróneas o corruptas podrían, posiblemente, tener ramificaciones mortales. Incluso cuando las instrucciones de rutina se escuchan en voz alta, el equipo o los materiales defectuosos pueden crear una emergencia, como sucedió cuando el Apolo 13 tuvo “un problema”. Las conjunciones solares marcianas ocurren cada dos años, lo que significa cualquier asignación de cuatro años (el período máximo de tiempo que los humanos pueden permanecer expuestos a la radiación) tendrán al menos un período de dos semanas con poco o ningún contacto con la Tierra, y deberían ser 100% autosuficientes.

Por supuesto, esto podría evitarse con un satélite de retransmisión posicionado entre la Tierra y Marte, quizás una cuarta parte del camino de regreso a la órbita terrestre (como la forma en que los satélites pueden transmitir mensajes alrededor de la Tierra esférica a pesar de estar bloqueados). contacto por radio). Pero el escenario verdaderamente aterrador podría estar siglos por delante de nosotros: un día podríamos establecernos en un mundo más allá de nuestro sistema solar. sí un mundo extranjero en otro sistema solar que se moviera detrás de su estrella anfitriona, habría que esperar a que su planeta emergiera del otro lado de su estrella anfitriona. Pero en realidad, todo este problema no es nada comparado con las vastas distancias entre las estrellas. La estrella más cercana, Alpha Centauri, está a 4,5 años luz de distancia. Esto significa que cualquier señal enviada a humanos en una misión interestelar no escucharía ninguna respuesta durante al menos 9 años. Afortunadamente, las señales a Marte toman minutos, no años. Maíz enviar señales al espacio podría plantear serios desafíos para el futuro de los viajes espaciales.

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