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Todo nuestro sistema solar podría existir dentro de un túnel magnético gigante, dice un astrofísico

Usted y todos los que conoce viven dentro de un enorme túnel magnético, según un nuevo estudio de la Universidad de Toronto.

Eso es porque la Tierra, todo el sistema solar y algunas estrellas cercanas están rodeadas por una estructura en forma de túnel de filamentos magnetizados invisibles para el ojo humano, dice Jennifer West, astrofísica del Instituto Dunlap de los Estados Unidos. de Toronto.

«Si pudiéramos ver la luz de la radio, veríamos esta sustancia brillante extendiéndose por el cielo en varias direcciones diferentes», dijo West. Como sucede presentadora Carol Off.

Sus descubrimientos fueron publicado este mes en el Astrophysics Journal.

Los descubrimientos de West han estado en proceso durante 15 años, desde que era estudiante y vio por primera vez un mapa del cielo con luz de radio.

Fue entonces cuando vio por primera vez imágenes del North Polar Spur y la región de Fan, dos estructuras de luz masivas y misteriosas que solo son visibles a través de telescopios diseñados para captar ondas de radio desde el espacio.

“Lo he estado pensando durante mucho tiempo, desde que aprendí a ser radioastrónomo y miré estos mapas y me pregunté: ¿qué es y qué lo está causando? ella dijo.

Un mapa de alta resolución del North Polar Spur, una estructura en el espacio solo visible a través de radiotelescopios. (Misión ROSAT / Instituto Max Planck de Física Extraterrestre / NASA)

Los científicos conocen estas dos estructuras, que aparecen en los extremos opuestos de nuestros cielos, desde la década de 1960. Pero su naturaleza y ubicación exactas han eludido a los astrónomos durante mucho tiempo.

Parte del problema, dice West, es que los científicos los han estudiado casi exclusivamente como entidades completamente separadas.

Pero West asume que, de hecho, están conectados por un complejo sistema de partículas cargadas y filamentos magnéticos, formando una especie de túnel que rodea el sistema solar y algunas estrellas exteriores.

Ella y sus colegas son los primeros científicos en sugerir una conexión entre las dos estructuras, además de una teoría propuesta en la nota al pie de un artículo de 1965 atribuido a los científicos Don Mathewson y Doug Milne.

West tomó este núcleo de idea y decidió explorarlo utilizando los datos de telescopios dramáticamente mejorados disponibles para los científicos en la actualidad.

Ella y sus colegas construyeron un modelo de computadora que calculó cómo se vería el cielo de radio desde la Tierra.

Fue entonces cuando tuvo lo que ella llama «un momento eureka», algo que, según ella, es muy raro en el trabajo científico generalmente lento y gradual.

«Estaba mirando un mapa celeste de radio en la computadora, y es como un mapa de la Tierra. Si miras un mapa de la Tierra, casi siempre lo miramos con el ecuador en el medio … es lo mismo cuando miramos un mapa de la galaxia. Los astrónomos generalmente colocan el centro galáctico en el centro del mapa «, dijo.

«Y pensé, ¿qué le pasa a este mapa si lo miramos de otra manera y, por lo tanto, ponemos algo más en el centro?» Y cuando hice eso, se hizo mucho más obvio que estas dos estructuras en realidad podrían estar a ambos lados de nosotros y en lados opuestos. Y eso es lo que me hizo pensar en esta imagen, que quizás estemos dentro de algo. «

À l’aide du modèle informatique, West estime que l’éperon polaire nord et la région de l’éventail sont situés à environ 350 années-lumière de la Terre et constitués de structures en forme de corde d’environ 1 000 années-lumière de largo.

Un mapa ilustrado de la Vía Láctea muestra la posición y el tamaño de los filamentos magnéticos propuestos. (Jennifer West / NASA / JPL-Caltech / R. Hurt / SSC / Caltech / Universidad de Toronto)

Bryan Gaensler, profesor del Dunlap Institute y coautor de la publicación, lo llamó «un trabajo extremadamente inteligente».

«Cuando Jennifer me presentó esto por primera vez, pensé que era demasiado ‘fuera de lugar’ para cualquier posible explicación. Pero finalmente logró convencerme. Ahora lo estoy. No puedo esperar a ver cómo reacciona el resto de la comunidad astronómica. , » dijo en un comunicado de prensa de la Universidad de Toronto.

Los resultados podrían cambiar literalmente la forma en que vemos el mundo que nos rodea, dijo West.

«Imagina que estamos sentados dentro de un túnel … y el resto de la galaxia está fuera de este túnel, y el resto del universo está fuera de este túnel … dentro», dijo.

«Debido a que estamos en el interior, tenemos que pasar por eso todo el tiempo. Por eso creo que es un primer paso muy importante para comprender el universo en general».


Escrito por Sheena Goodyear. Entrevista realizada por Chris Trowbridge.

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