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Tensión en España por el uso de los fondos de recuperación de la UE

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Madrid (AFP)- El gobierno español ha sido objeto de crecientes críticas por el uso masivo de los fondos de estímulo económico de la Unión Europea, y los críticos califican la distribución de la ayuda como demasiado lenta y arbitraria.

España recibirá 140.000 millones de euros (160.000 millones de dólares) del fondo para 2026, la mitad en subvenciones, lo que la convierte en el segundo mayor beneficiario del programa después de Italia.

El histórico paquete de estímulo de 800.000 millones de euros fue aprobado por Bruselas en julio de 2020 para ayudar al bloque a recuperarse del impacto de la pandemia de Covid-19 y hacer que su economía sea más ecológica y digitalizada.

“Estamos hablando de montos extraordinarios”, dijo el primer ministro socialista, Pedro Sánchez, a principios de este mes, y calificó los fondos como “una oportunidad histórica para España”.

España y Portugal fueron las primeras naciones en recibir el dinero, con Madrid recaudando 19 mil millones de euros en la segunda mitad de 2021.

Los fondos están en el corazón de la estrategia económica y política del gobierno de Sánchez después de que la economía se contrajera un 10,8% en 2020 bajo su mando cuando golpeó la pandemia.

El gobierno enfrenta elecciones a finales de 2023.

Pero algunos líderes empresariales y partidos de oposición se han quejado de la falta de coordinación entre el gobierno central y las regiones poderosas de España sobre el despliegue del dinero.

«Falta de liderazgo»

Aunque España fue la primera en recibir ayudas, el dinero «no se inyectó» tan rápido como se esperaba en la «economía real», dijo la patronal CEOE en un informe preliminar de enero.

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A finales de año, solo se había utilizado el 38% de los fondos destinados a España para 2021, según cifras oficiales.

Esto está «muy lejos de los objetivos» que se habían fijado y el retraso en el uso de las ayudas lastrará el crecimiento, ha advertido el think tank Funcas.

El gigante aeroespacial Airbus se ha quejado de un retraso en la asignación de fondos, citando una «falta de coordinación y liderazgo» de los ministerios responsables, según un memorando interno publicado en el diario El País el mes pasado.

Los críticos también dicen que incluso cuando se distribuye el dinero, a menudo se gasta mal, con pequeñas cantidades repartidas entre muchos proyectos.

«El actual sistema de asignación de fondos» provoca su «dispersión» y favorece «pequeños proyectos», algunos de los cuales son «un poco estrambóticos», dijo el vicepresidente de la asociación turística Exceltur, José Luis Zoreda.

Citó como ejemplo un campo de golf en la región lluviosa del norte de Asturias.

Para tener un «impacto real», los fondos deberían centrarse en «unos pocos proyectos grandes» con un alto potencial para «transformar» la economía española, añadió.

‘Velocidad de crucero’

La disputa se ha vuelto política en los últimos días, con el opositor Partido Popular (PP) acusando al gobierno de favorecer a las regiones y municipios de izquierda.

“Hace dos años propusimos crear una agencia independiente para gestionar los fondos de la UE”, como sucedió en Grecia, Italia y Francia, dijo el líder del PP, Pablo Casado.

“Pero Sánchez prefirió distribuir la ayuda arbitrariamente”, acusó.

Casado y varios líderes regionales de derecha han amenazado con demandar al gobierno por la distribución de dinero de la UE, acusándolo de «favoritismo».

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Pero Sánchez respondió rápidamente.

«No convirtamos los fondos de la UE en un tema partidista… eso es lo que quiere la oposición», dijo Sánchez el lunes durante una conferencia de prensa con el canciller alemán Olaf Scholz, que estaba de visita.

La ministra de Economía, Nadia Calvino, que fue directora general encargada del presupuesto de la UE de 2014 a 2018, calificó las críticas del PP de «irrelevantes».

El despliegue de fondos de la UE alcanzará la «velocidad de crucero» en 2022, agregó.