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Tenemos mucha agua en la tierra, pero no suficiente para que todos puedan beber

El famoso verso del poema dice así: ‘Agua, agua por todas partes… pero una gota de agua para beber’, el agua está a nuestro alrededor, pero a menudo no es tan limpia o segura como la que podemos beber.

El agua es un recurso precioso. No podemos vivir sin él, al menos no por mucho tiempo. Esta es una de las cosas que está definiendo cada vez más el futuro de las comunidades y naciones de todo el mundo.

La falta de agua limpia y segura es un problema mundial que, si no se controla, conducirá a un futuro inestable a medida que la población mundial aumente de los 7500 millones actuales a los 9000 millones previstos para 2050. Estallarán conflictos armados por los derechos del agua. Los países y las comunidades luchan constantemente por mejores recursos hídricos y formas de garantizar la calidad para sus habitantes.

El hecho es que el mundo de hoy vive con abundante agua, pero se puede beber muy poca. Dos tercios de nuestro cuerpo es agua y el 71% de la superficie terrestre está cubierta por agua.

Sin embargo, el 97% del agua del mundo es agua de mar o agua salada. Más del 97 por ciento del agua del mundo es agua salada y otro 2 por ciento del agua dulce está atrapada en los glaciares y los casquetes polares. Esto deja un 0,62 % en aguas subterráneas y un 0,0001 % en lagos y embalses de agua dulce. Ríos del mundo.

La investigación sobre la escasez de agua, publicada en la revista Advances in Science por el Prof. Hoaxstra y el Dr. Mesfin McConnell, investigadores de la Universidad de los Veinte, en los Países Bajos, revela que cuatro mil millones de personas en todo el mundo sufren escasez de agua durante al menos un mes cada una. año. Su investigación muestra que las primeras cifras no capturan la variación mensual de la escasez de agua y que la cantidad de personas que experimentan una grave escasez de agua es muy alta.

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De estos cuatro mil millones, 37 países se ven afectados por la población total y 97 países tienen más de la mitad de la población. Los países más afectados se encuentran en Asia, América del Sur y África. India, China, Etiopía, Bangladesh, Vietnam, Nigeria, Pakistán, Australia, Egipto y Sudán son los más afectados.

Se prevé que la escasez de agua en África aumente de manera alarmante para 2025. Se estima que para 2025, dos tercios de la población mundial sufrirá escasez de agua.

Pero, ¿qué pasa con la escasez física y financiera? Una crisis física del agua es cuando no hay suficiente agua para satisfacer todas las necesidades, incluidas las necesarias para el funcionamiento eficiente del hábitat. Las regiones áridas como Asia Central y Occidental y África del Norte a menudo experimentan escasez física de agua.

Por otro lado, la escasez económica es causada por la falta de inversión en infraestructura o tecnología para extraer agua de lagos, ríos, arroyos y otras fuentes de agua, o por la incapacidad de la mano de obra para satisfacer la demanda de agua.

Gran parte del África subsahariana en la que vivimos se caracteriza por la escasez económica de agua. Aunque el África subsahariana recibe grandes cantidades de agua de lluvia, es estacional y se distribuye de manera desigual, lo que provoca frecuentes inundaciones y sequías.

Por lo tanto, el rápido crecimiento demográfico y el cambio climático son responsables de la escasez de agua en África. No solo el norte de África y el África subsahariana, que generalmente enfrentan una crisis de agua, sino también Tanzania, en particular, enfrentan el mismo problema.

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Hace poco visité la aldea de Mwamanongu en el distrito de Meetu de la región de Shinyang y vi la realidad en la mayoría de las áreas rurales: el agua proviene de pozos abiertos excavados en la arena en cuencas de ríos secos, que pueden contaminarse.

La Comisión Económica de las Naciones Unidas para la escasez de agua en África enfatiza la necesidad de invertir en el desarrollo de los recursos hídricos en África para reducir la angustia innecesaria, garantizar la seguridad alimentaria y proteger las ganancias económicas a través de la gestión eficaz de las sequías, las inundaciones y la desertificación.

Los esfuerzos en curso para lograr este enfoque en la implementación de infraestructura, mejoras de pozos, sistemas de recolección de agua de lluvia e inversión en tanques de almacenamiento de agua dulce.

La crisis del agua en India afecta no solo a África sino a millones de personas cada año. Además de afectar a grandes poblaciones en áreas rurales y urbanas, la crisis del agua en India está afectando seriamente los hábitats y la agricultura.

Con una población de más de 1300 millones, India tiene solo el 4% de sus recursos de agua dulce. La crisis del agua en la India es el resultado del secado de los ríos y sus embalses en los meses de verano, justo antes del inicio del monzón en todo el país.

La crisis se ha agudizado en los últimos años debido al cambio climático, que está provocando retrasos. La falta de infraestructura adecuada, la supervisión del gobierno y la contaminación del agua sin control son otros factores que contribuyen a la escasez de agua en la India.

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En los últimos años, muchas ciudades importantes de la India han experimentado escasez de agua. Chennai es la última ciudad afectada por una crisis de agua en 2019, tiene una población de 9 millones y cerró muchos hoteles, restaurantes y otros negocios.

Según un informe del Instituto Nacional para la Transformación de la India, al menos 21 ciudades indias, incluida la capital, Nueva Delhi, se quedarán sin agua subterránea en 2020. Disponibilidad de agua potable segura.

La grave escasez de agua para las necesidades diarias ha llevado al gobierno local ya las ONG a tomar medidas para abordar el problema.

El gobierno está comprometido con tecnologías como la recolección de agua de lluvia, la conservación del agua y el riego más eficiente. La agricultura por sí sola representa el 80 por ciento del uso del agua.

El autor es maestro en Dar es Salaam. Ella comenta sobre temas contemporáneos y sociales.