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Telescopio espacial James Webb captura imágenes nítidas

Desde el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb en diciembre del año pasado, los ingenieros han trabajado para desplegar el hardware del telescopio y luego alinear sus espejos e instrumentos. Ahora, este proceso de meses está completo y se confirma que el telescopio está completamente alineado. La NASA y la Agencia Espacial Europea han compartido una imagen que muestra la verificación de nitidez de todos los instrumentos de Webb, lo que demuestra que todos están nítidos y enfocados correctamente.

«Las imágenes de ingeniería de estrellas perfectamente enfocadas en el campo de visión de cada instrumento demuestran que el telescopio está completamente alineado y enfocado», dijo la Agencia Espacial Europea. escritura. “Para esta prueba, Webb apuntó a una parte de la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea, que proporciona un denso campo de cientos de miles de estrellas a través de todos los sensores del observatorio. Los tamaños y posiciones de las imágenes que se muestran aquí describen la disposición relativa de cada uno de los instrumentos de Webb en el plano focal del telescopio, cada uno apuntando a una parte del cielo ligeramente desplazada entre sí.

Las imágenes diseñadas de estrellas perfectamente enfocadas en el campo de visión de cada instrumento demuestran que el telescopio está completamente alineado y enfocado. NASA/STScI

Los cuatro instrumentos en cuestión son el instrumento de infrarrojo medio (MIRI), la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), el espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec) y el generador de imágenes de infrarrojo cercano y espectrógrafo sin rendija/sensor de guía fina (NIRISS/FGS) . Estos son tres instrumentos de imagen y un espectrógrafo (un instrumento para detectar la composición de los objetos al separar la luz que emiten), pero el espectrógrafo también se puede usar para tomar imágenes, como las imágenes anteriores, que se usan para la calibración y la selección de objetivos. Si mira la imagen de NIRSpec, verá bandas negras a lo largo de ella, que son causadas por su conjunto de micro-obturadores lo que le permite abrir y cerrar pequeñas ventanas para que el instrumento pueda observar hasta 100 objetos al mismo tiempo.

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Los cuatro instrumentos apuntan al mismo objetivo para que los ingenieros puedan verificar que todos son tan nítidos y precisos como deben ser. Y los resultados son incluso mejores de lo que esperaban los ingenieros, lo que da como resultado un alto grado de calidad de imagen, lo que significa que los instrumentos tienen difracción limitada, lo que significa que obtienen el máximo detalle posible para el tamaño del telescopio.

Una vez que se completan las alineaciones, el equipo ahora puede comenzar a poner en marcha cada instrumento. Esto implica configurar y verificar partes de los instrumentos, como máscaras y filtros, para asegurarse de que estén listos para las operaciones científicas. También se requieren algunos procesos finales de calibración del telescopio, como verificar que el telescopio permanezca a una temperatura constante mientras se mueve de un objetivo a otro. Una vez hecho todo esto, el telescopio se programa para iniciar operaciones científicas este verano.

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