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SpaceX y Northrop Grumman ganan 6 misiones de reabastecimiento de la NASA a la ISS

Washington: La NASA dijo que ordenó seis misiones de reabastecimiento adicionales de SpaceX bajo su contrato Commercial Resupply Services-2 (CRS-2) y también realizó un pedido de seis misiones más con Northrop Grumman, otro proveedor importante de servicios de reabastecimiento de la ISS.

La NASA otorgó a SpaceX y Northrop los contratos de reabastecimiento en 2016, para servicios hasta 2024, informa TechCrunch.

Sierra Nevada Corporation fue el tercer proveedor seleccionado. CRS-2 garantizó un mínimo de seis misiones para cada proveedor, con la opción de que la NASA ordene misiones adicionales según sea necesario.

El valor potencial máximo de los tres contratos es de $ 14 mil millones, aunque el costo final para la NASA depende de la cantidad de pedidos, dijo la agencia.

Este pedido eleva el número total de misiones bajo CRS-2 a 32, con 14 misiones a Northrop, 15 a SpaceX y tres a Sierra.

A estas alturas, SpaceX está muy familiarizado con estos vuelos. La empresa llevó a cabo 20 misiones de suministro bajo un contrato anterior de CRS, CRS-1.

Según el inspector general de la NASA, el pago total a SpaceX por estas misiones fue de 3040 millones de dólares, o alrededor de 152 millones de dólares por misión.

SpaceX ha estado utilizando su nave espacial de carga Dragon y el cohete Falcon 9 para suministrar suministros a la ISS desde que voló la primera misión de reabastecimiento de la estación en 2012.

Después de dejar la Tierra, el Dragón se une a la ISS y se acopla de forma autónoma a la estación.