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SpaceX transportará partes de la primera fábrica al espacio a partir de 2023

Montar fábricas en el espacio no es un capricho de multimillonarios desconectados de la realidad, incluso son proyectos que se están desarrollando y poco a poco se van concretando. Al igual que Jeff Bezos, jefe de Blue Origin, que quiere enviar industrias contaminantes al espacio, la empresa de investigación espacial Varda Space quiere convertirse en la primera en construir una fábrica en el espacio al asociarse en SpaceX. Este primer “viaje compartido espacial” debería tener lugar a principios de 2023.

¿Una fábrica industrial en el espacio? El proyecto Varda Space puede parecer inverosímil, no hay escasez de espacio en la tierra para diseñar fábricas, pero bien podría hacer avanzar las industrias en la tierra.

El interés de Varda sería utilizar la microgravedad para fabricar nuevos materiales o para desarrollar la investigación del estación Espacial Internacional en determinados productos específicos. Según TechCrunch, podríamos, por ejemplo, fabricar órganos bioimpresos o semiconductores incluso si por el momento no se ha revelado nada ya que no se ha firmado ningún contrato con un cliente.

Para poder realizar el viaje, Varda Space necesita encontrar socios para realizar el viaje alorbita terrestre baja. Y ahí es donde EspaceX Este último ofrece a las empresas que deseen enviar objetos al espacio para aprovechar uno de sus vuelos previstos para ello. Básicamente, las dos empresas viajan juntas al espacio. Al llegar a su destino, se separan y se ocupan cada uno por su cuenta. En definitiva, una especie de “carpooling espacial”. Un poco diferente de su viaje dominical entre Angers y París …

Varda Space ha anunciado que quiere transportar su fábrica a un Halcón 9, propiedad de EspaceX, para principios del año 2023. Los lanzadores SpaceX transportarán los suministros necesarios para el establecimiento de la planta en el espacio. Si las empresas no han revelado ningún término del contrato, sabemos que la máquina pasará unos tres meses en órbita para probar estas nuevas tecnologías de fabricación.

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Aterrizaje, el momento más crítico de la misión

No obstante, se ha estudiado otra opción de lanzamiento con el Cohetes de electrones de Laboratorio de cohetes. Pero Varda Space no quiso poner todos sus huevos en una canasta, ya que la compañía de Nueva Zelanda se encargará de la nave espacial para acomodar los suministros, así como de la cápsula para regresar a la Tierra. Una cápsula extremadamente importante desde el regreso de laatmósfera se lleva a cabo a Mach 28 y los materiales no deben romperse en aterrizaje.

En realidad, el momento más complejo desde la fabricación hasta la recuperación sigue siendo este momento de reingreso a la atmósfera. Mach 28 representa 28 veces la velocidad del sonido (1.224 km / h). Recuerda esas películas de ciencia ficción en las que vemos el regreso a la tierra de una cápsula. Ahora imagínese transportando materiales sensibles a través de este entorno incierto mientras recibe una multitud de impactos externos. Este será sin duda uno de los momentos críticos de la misión.

A diferencia de otras naves espaciales especializadas en comunicación o imágenes, Varda Space y su fábrica espacial no requieren una órbita específica para la misión. Le basta con poder quedarse en orbita terrestre baja. Las lecciones aprendidas durante este primer vuelo pueden permitir que se lleven a cabo otros. Varda Space espera poder lanzar un segundo o incluso un tercero para fines de 2024.

Una fecha aún lejana que deja la oportunidad a otros proyectos de ver la luz. Sabemos, por ejemplo, que la Unión Europea está trabajando en este tema con el proyecto “Period”, que desea desarrollar una fábrica orbital. Se centrará en el montaje y fabricación de satélites directamente desde el espacio en asociación con Airbus. En cualquier caso, estos ambiciosos proyectos nos permiten vislumbrar nuevas perspectivas para industriales y emprendedores de todo tipo.

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