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SpaceX podría apilar Starship en Super Heavy con “brazos mecánicos”

Poco después de que el CEO de SpaceX, Elon Musk, reviviera su plan de tomar impulsores súper pesados, y posiblemente también naves espaciales, en el aire con una torre y brazos gigantes, los documentos regulatorios sugieren que estas armas podrían tener aún más usos.

Un reciente “estudio aeronáutico” realizado por la FAA finalmente concluyó que los planes de SpaceX de construir una torre de lanzamiento Starship de 146 metros de altura (479 ′) en su sitio de lanzamiento de Boca Chica no representaría ningún peligro para las aeronaves, asegurando al menos uno de los muchos reguladores. Las aprobaciones de SpaceX tendrán que ir mucho más allá. Cabe señalar que, si bien los detalles adicionales son correctos o, más bien, un error por parte del empleado de la FAA que administra el proceso, el documento de la FAA señala que “la torre se construirá con armaduras de acero estructural. . “

No está claro si ‘vehículos elevadores’ implica que cualquier diseño de brazo que persiga SpaceX incluya algún nivel de movilidad vertical, lo que efectivamente requiere la creación de un elevador personalizado capaz de levantar al menos el peso del Starship (100 a 200 toneladas métricas). Por sí solos, diseñar, construir y calificar brazos mecánicos que sean lo suficientemente fuertes, suaves y confiables para soportar el peso de varios cohetes que pesan varios cientos de toneladas y que transportan un impulso sustancial es un desafío extremo.

Hacer que esta solución de salvamento extraordinariamente compleja y los aparentes refuerzos estructurales o las revisiones importantes que se necesitarían para Starship y Super Heavy sean superiores a algo tan simple y decidido como las patas de aterrizaje es aún más difícil, todavía. Un paso más, calificar el torno con recuperaciones de brazos y demostrar su confiabilidad hasta el punto de que es seguro para los humanos confiar es aún más difícil de imaginar.

Más importante aún, SpaceX siempre estará sin equívoco debe diseñar, construir, probar y volar las patas de aterrizaje de la nave espacial si alguna vez quiere que la nave espacial aterrice en la Luna, Marte o cualquier otro cuerpo planetario, sin mencionar a los astronautas de la NASA. SpaceX ya recibió $ 135 millones en fondos de la NASA para completar su diseño de una variante de Starship, con patas, que podría encargarse de hacerlo en cuatro o cinco años. Para las propias ambiciones de SpaceX en Marte, un diseño de patas capaz de manejar un terreno accidentado sin preparación es absolutamente esencial para que Starship llegue al planeta.

Queda por ver si la reciente aversión de Musk a aterrizar piernas, algo que ya se resolvió hasta cierto punto en los impulsores Falcon de SpaceX, dará algún fruto real. Mientras Starship todavía necesite piernas para aterrizar en otros planetas, que es la motivación principal detrás de toda la existencia del programa, cualquier esfuerzo de “ captura ” de cohetes tendrá que ser además el desarrollo de patas de aterrizaje fiables. Articulación todo Los lanzamientos y los rescates de Starship y Super Heavy Booster (permitiendo la reutilización) en una torre de casi 500 pies de altura también corren el riesgo de convertirse en un punto único de falla evidente que podría retrasar toda la actividad durante varios meses en el evento (obviamente probable) para el cual La curva de aprendizaje, una forma totalmente sin precedentes de recuperación de cohetes, es empinada.

Por ahora, sin embargo, la torre sigue creciendo.

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