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SpaceX lanza un nuevo prototipo de nave espacial después de que explotaran 4 vuelos de prueba

SpaceX se está preparando para lanzar su quinta nave espacial de alto vuelo esta semana desde sus instalaciones de cohetes en Texas.

A diferencia de sus predecesores, esta mega-nave espacial en particular es un pariente del próximo módulo de aterrizaje lunar de la NASA – el vehículo que pondrá botas en la superficie lunar por primera vez desde 1972.

La nave espacial número 11, o SN15, es la última de una serie de prototipos de nave espacial que SpaceX lanza a seis millas sobre Boca Chica, Texas.

A medida que el SN15 se acerca al pico de su vuelo, debería apagar sus tres motores Raptor del tamaño de un camión uno por uno. Luego, el SN15 debería volcarse de costado y volver a la Tierra, usando cuatro aletas para controlar su caída.

Al acercarse al suelo, el SN15 debe volver a encender sus motores para enderezarse y descender lentamente hasta la plataforma de aterrizaje. Pero aquí es donde fallaron sus predecesores.

Los dos primeros prototipos que subieron a gran altitud, SN8 y SN9, se estrellaron contra la pista de aterrizaje a gran velocidad y explotaron inmediatamente. El tercero, SN10, aterrizó en una pieza pero explotó 10 minutos después. El cuarto, SN11, explotó en el aire mientras volvía a encender los motores para aterrizar.

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De izquierda a derecha: las explosiones SN8, SN9 y SN10.


Gene Blevins / Reuters; SPadre.com



Para SpaceX, las explosiones durante el desarrollo del cohete son normales para el curso.

“Usan una filosofía de desarrollo diferente a la del gobierno, que es: robar. Si algo está mal, tratan de arreglarlo. Vuelan de nuevo. Si algo está mal, tratan de arreglarlo”, John Logsdon, fundador de George’s Space Policy Institute de la Universidad de Washington y un ex miembro de la Junta Asesora de la NASA dijo a Insider después de la cuarta explosión de la nave espacial. “La gente ha elogiado a SpaceX por lo rápido que se mueven”.

Pero, agregó, “el hecho de que tuvieran estos problemas iniciales del programa de desarrollo significa que tendrá que haber un historial de éxito antes de que alguien, excepto un tomador de riesgos de cola, quiera escalar hasta la cima”.

Lograr el aterrizaje es aún más crítico ahora que la NASA ha elegido Starship para llevar a sus próximos astronautas a la luna.

La agencia anunció el viernes que está trabajando con SpaceX para convertir Starship en un módulo de aterrizaje lunar que revivirá su programa Artemis, que tiene como objetivo establecer una presencia humana permanente en la luna. La NASA espera aterrizar su primera nave espacial tripulada allí en 2024, pero una nueva relación de la oficina del Inspector General de la NASA encontró que es “muy poco probable” que la agencia cumpla con este plazo.

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Ilustración del diseño del módulo de aterrizaje humano SpaceX Starship que transportará a los astronautas de la NASA a la superficie de la luna durante la misión Artemis.

SpaceX


En el lado de SpaceX, un gran paso hacia la luna será volar y aterrizar naves espaciales aquí en la Tierra, sin hacerlas explotar.

Sin embargo, el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, tiene ambiciones más allá de la superficie lunar. En última instancia, dijo, planea construir 1.000 naves espaciales que transporten personas y mercancías a Marte y establezcan una colonia allí.

Almizcle mencionado En Twitter el jueves, la compañía tenía la intención de lanzar SN15 esta semana. Las autorizaciones del gobierno dicen que el martes y miércoles podrían ofrecer posibilidades de robo.

La Administración Federal de Aviación emitió avisos de cierre del espacio aéreo para la zona horaria del Pacífico de 7 a.m. a 8 p.m. martes, miércoles, y jueves. El juez del condado de Cameron también emitió cierres de carreteras – otro requisito para el lanzamiento – de 12 p.m. a 8 p.m. los martes y miércoles.

Cómo ver Starship Flight en vivo

El lunes por la tarde, SN15 estaba parado en la plataforma de lanzamiento de Boca Chica. Durante el vuelo de prueba, SpaceX probablemente transmitirá en vivo desde este sitio y las cámaras dentro del faldón del cohete, donde se encuentran los motores.

Las cámaras de cerca proporcionaron imágenes impresionantes de los vuelos anteriores de Starship, como las imágenes a continuación de SN9. (Integraremos la transmisión en vivo de SpaceX a continuación una vez que esté disponible).

Mientras tanto, algunos entusiastas de los cohetes y fanáticos de la compañía están transmitiendo en vivo desde Boca Chica.

Vuelo espacial de la NASA las emisoras probablemente cubrirán una prueba crítica de motor de “fuego estático” que SpaceX debe realizar antes del lanzamiento, anclando SN15 al tablero y encendiendo sus motores. No se sabe cuándo sucederá esto, pero la primera oportunidad es el martes.

LabPadre, un canal de YouTube de Louis Balderas, un residente de Texas que vive al otro lado de la bahía de Boca Chica, ofrece seis vistas únicas del sitio de lanzamiento de Starship. A continuación se muestra el principal de la cadena. 4K– resolución de la fuente de alimentación.

Para una vista más distante del sitio de lanzamiento, transmitida desde la parte superior de un hotel de South Padre Island a unas 10 millas de distancia, consulte SPadre’s Transmisión en vivo las 24 horas.

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