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SpaceX gana el contrato de lanzamiento SPHEREx de la NASA

SpaceX puede ser un montón de cosas conflictivas, pero tienes que admitir una cosa: la NASA lo aprueba. Tanto es así que utilizará SpaceX como empresa de lanzamiento del programa SPHEREx.

El proyecto SPHEREx es realmente genial. El nombre significa espectrofotómetro para la historia del universo, la era de la reionización e Ices Explorer (puede ver por qué necesita un apodo), y está destinado a responder dos grandes preguntas. Primero, se supone que nos ayuda a comprender cómo evolucionó nuestro universo. En segundo lugar, está diseñado para buscar los componentes básicos comunes de la vida en toda la galaxia: aproximadamente, ¿con qué frecuencia ocurren ciertos elementos y en qué combinaciones deben aparecer para que ocurra la vida?

Aquí hay un poco más de información sobre Espacio:

El instrumento SPHEREx podrá recolectar luz óptica e infrarroja cercana de un número asombroso de fuentes: más de 100 millones de estrellas en la Vía Láctea y más de 300 millones de otras galaxias. Logrará abordar dos cuestiones diferentes pero igualmente fundamentales en estos dos campos diferentes.

En total, SPHEREx escaneará todo el cielo y recopilará datos en 96 longitudes de onda de luz diferentes. Dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, SPHEREx mapeará el agua y las moléculas orgánicas, que son dos ingredientes fundamentales de la vida tal como la conocemos. Y más allá de nuestra galaxia, regresará a los primeros momentos de nuestro universo. Los científicos podrán utilizar sus datos para priorizar los objetivos de observación para otras futuras misiones de telescopios espaciales, incluido el Telescopio Espacial James Webb y el Telescopio de Encuesta de Infrarrojos de Campo Amplio.

Con suerte, la sonda se lanzará a partir de 2024, haciendo autostop en el cohete Falcon 9 de SpaceX. El lanzamiento seguirá siendo gestionado por la NASA, y la NASA seguirá estando a cargo de todos los datos; solo necesita SpaceX para salir de la atmósfera.

Con el dinero que tuvo para pagar a SpaceX, imaginamos una misión que cuesta alrededor de $ 98,8 millones ($ 129 millones), lo que parece mucho, pero podría ser un pequeño precio a pagar para aprender más sobre los misterios del universo.

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