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Solo el 7% de nuestro ADN es exclusivo de los humanos modernos, encuentra un estudio

WASHINGTON (AP) – ¿Qué hace que los seres humanos sean únicos? Los científicos han dado un paso más para resolver un misterio persistente con una nueva herramienta que podría permitir comparaciones más precisas entre el ADN de los humanos modernos y el de nuestros ancestros extintos.

Solo el 7% de nuestro genoma solo se comparte con otros humanos, y no lo comparten otros ancestros, según un estudio publicado en la revista Friday. Los científicos progresan.

“Ese es un porcentaje bastante bajo”, dijo Nathan Schaefer, biólogo informático de la Universidad de California y coautor del nuevo artículo. “Este tipo de descubrimiento es la razón por la que los científicos se están alejando de pensar que los humanos somos tan diferentes de los neandertales”.

La investigación se basa en ADN extraído de los restos fósiles de neandertales y denisovanos ahora extintos que datan de hace unos 40.000 a 50.000 años, así como de 279 personas modernas en todo el mundo.

Los científicos ya saben que las personas modernas comparten algo de ADN con los neandertales, pero diferentes personas comparten diferentes partes del genoma. Uno de los objetivos de la nueva investigación fue identificar genes exclusivos de los humanos modernos.

Es un problema estadístico difícil y los investigadores “han desarrollado una herramienta valiosa que tiene en cuenta los datos faltantes en los genomas antiguos”, dijo John Hawks, paleoantropólogo de la Universidad de Wisconsin, Madison, que no participó en la investigación.

Los investigadores también encontraron que una fracción aún más pequeña de nuestro genoma, solo el 1,5%, es exclusiva de nuestra especie y compartida entre todas las personas vivas de hoy. Estos fragmentos de ADN pueden contener las pistas más importantes sobre lo que realmente distingue a los seres humanos modernos.

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“Podemos decir que estas regiones del genoma están altamente enriquecidas en genes relacionados con el desarrollo neuronal y la función cerebral”, dijo Richard Green, coautor del artículo, biólogo informático de la Universidad de California en Santa Cruz.

En 2010, Green ayudó a producir el primer borrador de secuencia de un Genoma neandertal. Cuatro años después, el genetista Joshua Akey coescribió un papel mostrando que los humanos modernos llevan restos de ADN neandertal. Desde entonces, los científicos han seguido perfeccionando las técnicas para extraer y analizar material genético de fósiles.

“Mejores herramientas nos permiten hacer preguntas cada vez más detalladas sobre la historia y la evolución de la humanidad”, dijo Akey, quien ahora está en Princeton y no ha estado involucrado en la nueva investigación. Elogió la metodología del nuevo estudio.

Sin embargo, Alan Templeton, un genetista de poblaciones de la Universidad de Washington en St. Louis, cuestionó la hipótesis de los autores de que los cambios en el genoma humano se distribuyen al azar, en lugar de agruparse alrededor de ciertos puntos críticos del genoma mundial.

Los resultados subrayan “que en realidad somos una especie muy joven”, dijo Akey. “No fue hace tanto tiempo que compartimos el planeta con otros linajes humanos”.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.