Grupo Radio Centro

Complete News World

SMEAT celebra su 50 aniversario • The Register

Característica ¿Recuerdas Skylab? ¿Qué tal SMEAT? Hace cincuenta años, un trío de astronautas estadounidenses participó en una simulación de 56 días de una misión Skylab que resultaría fundamental para el éxito de la primera estación espacial tripulada de Estados Unidos.

SMEAT (Prueba de altitud del experimento médico de Skylab) tuvo lugar un año después Apolo 15 lanzada hacia la Luna. Originalmente se planeó que fuera una misión de 28 días, luego una misión de 56 días en una maqueta parcial de Skylab sellada en una cámara hipobárica en el Centro de vuelos espaciales tripulados de la NASA en Houston.

El problema al que se enfrentó la NASA fue que la misión Skylab estaba llena de incógnitas, incluso en comparación con el programa Apolo actual. Simplemente nunca antes había intentado una misión de tal duración; ¿Funcionaría el hardware como se esperaba? ¿Se mantendría la tripulación saludable tanto tiempo en un sistema cerrado? Etc.

Aunque quedarían muchas incógnitas hasta el lanzamiento real de Skylab, una serie de variables podrían descartarse mediante la simulación de una misión de campo, incluida la realización de experimentos, la evaluación de procedimientos y, lo que es más importante, la recopilación de datos básicos de experiencia médica.

Skylab tenía dos niveles pero solo uno estaba configurado en la cámara para SMEAT; no había necesidad de almacenamiento en vuelo. Los ingenieros también han trabajado para que las cosas se parezcan lo más posible a la experiencia Skylab. El diseño del dormitorio principal era muy similar, con gestión de residuos dividida y compartimentos de armario, como en Skylab. Había iluminación y hardware simulados para que coincidieran con los de Skylab. La comida era casi la misma que la que se comía en órbita y la ropa era lo más parecida posible a los estándares de vuelo.

READ  Rover Perseverance envía otra imagen de Marte, esta vez capturando un arco iris

Durante el proceso de planificación, se descartó la misión de 28 días. Se seleccionaron los astronautas Karol J «Bo» Bobko, el Dr. William E Thornton y Robert L Crippen (no se consideró necesario un respaldo) y SMEAT comenzó el 26 de julio de 1972.

La tripulación había practicado antes en la cámara, aunque una vez encerrados dentro notaron que la atmósfera de 5 psi de la simulación resultó en un sonido más suave y un leve dolor de garganta por tener que gritar para ser escuchado. Una ducha Skylab simulada estaba disponible para su uso una vez por semana y los desechos se recolectaban a través de los sistemas Skylab.

en su libro Skylab: la estación espacial estadounidense David J. Shayler describió el sistema de recolección de orina: «Solo un miembro de la tripulación tuvo que usar este sistema para evaluarlo para los vuelos, lo cual fue bastante afortunado ya que a menudo fallaba o se filtraba. Esto resultó en una pérdida de datos y un período de limpieza bastante desordenado». .»

Los otros dos tripulantes recogieron la orina en recipientes tapados, pasaron por la esclusa de transferencia.

Además de verificar la habitabilidad de lo que se convertiría en Skylab, el equipo de SMEAT también tuvo que trabajar en experimentos médicos planificados para el puesto avanzado y generar datos de referencia. Según todos los informes, estas pruebas fueron un gran éxito, tanto para resaltar lo que funcionó bien y lo que no, como para brindar a los revisores una mejor idea de los plazos. Hubo problemas con las correas y los arneses para algunos experimentos, pero todos alimentaron las revisiones de la misión orbital.

READ  'Asombrosos' cerebros fosilizados de 500 millones de años de antigüedad incitan a repensar la evolución de insectos y arañas

Sin embargo, los problemas urinarios persistieron. Shayler señala en su libro que las bolsas de recolección de cuatro cuartos de galón (1,8 litros) eran demasiado pequeñas (un miembro de la tripulación excedió los seis cuartos de galón) y, a veces, las bolsas se rompían, lo que provocaba desagradables salpicaduras en el piso y en el miembro de la tripulación participante. Menos mal que lo hicieron: aunque desagradable en tierra, una bola flotante de orina sería mucho más peligrosa en órbita.

El problema se resolvió con bolsas de ocho cuartos con un sistema de recolección centrífuga o con un manguito de bola estilo Apolo.

También se controló cuidadosamente el estado psicológico de la tripulación y se observaron frustraciones con el personal de «tierra». Hubo una cierta cantidad de abucheos, y Shayler escribió sobre una broma planeada (pero no ejecutada) por la tripulación que involucraba recolectar pelusa para crear lo que parecían ser bolas de pelo y huesos de pollo de contrabando para convencer a los conductores de prueba de que un gato estaba de alguna manera a bordo. .

La broma nunca sucedió y, a medida que avanzaba, a la tripulación le preocupaba que se les acabara el tiempo para completar todos los objetivos de la prueba. Sin embargo, Shayler nuevamente: «El equipo nunca se sintió desalentado ya que se propusieron hacer un gran trabajo durante 56 días, y lo hicieron».

SMEAT fue una parte crítica y ahora casi olvidada de la misión Skylab. Esto demostró que el entorno Skylab era habitable y era crucial para reparar los procedimientos y el hardware antes de que comenzaran las misiones orbitales. ®

READ  Twitter enumera el servicio de suscripción "azul" pagado en las tiendas de aplicaciones | Gorjeo

Otras lecturas

Es fácil caer en un agujero de clic en forma de SMEAT en línea, aunque recomendamos ambos por David J Shayler Skylab: la estación espacial estadounidense y Space Homesteading: la historia de Skylab por David Hitt, Owen Garriott y Joe Kerwin. ®