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¡Sin soluciones fragmentarias, por favor! | Heraldo de Deccan

2022 es clave. No solo marca el 75 aniversario de la independencia de India, sino que también marca 50 años de ambientalismo institucional en India. Coincidentemente, después de celebrar 25 años de independencia, el Lok Sabha aprobó la Ley de (Protección) de Vida Silvestre de 1972, que se convirtió en la primera legislación ambiental en la India independiente.

Además, en 1972, se estableció el predecesor del Ministerio del Medio Ambiente, el Comité Nacional para la Planificación y Coordinación Ambiental (NCEPC). Indira Gandhi pronunció su famoso discurso en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano en Estocolmo en 1972. Una línea en su discurso -la pobreza es el mayor contaminador- se convirtió en el ímpetu de una generación de ambientalistas y dominó el discurso ambiental del país. En este momento, cuando deberíamos estar celebrando el jubileo de oro del ambientalismo institucional con el mahotsav de Azadi Ka Amrit, es importante mirar hacia atrás para ver dónde estamos y en qué dirección nos dirigimos.

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Desde el principio, hemos logrado avances significativos en el frente ambiental, pero también hemos tenido serios retrocesos. Voy a enumerar tres éxitos notables y los obstáculos correspondientes que marcan el viaje en los últimos 50 años.

Primero, el sentimiento por la protección del medio ambiente ahora es ‘mainstream’. Hoy todos coinciden en la necesidad de proteger el medio ambiente y enfrentar la crisis climática. Pero esto no se traduce en prácticas sostenibles por falta de capacidad, barreras institucionales e inercia social.

En segundo lugar, hemos desarrollado un marco legal e institucional integral para tratar todos los aspectos del medio ambiente: bosques, vida silvestre, contaminación, manejo de desechos y conservación de recursos. Pero debido al enfoque de arriba hacia abajo y la debilidad de las instituciones, existe una gran brecha entre las leyes y su implementación.

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En tercer lugar, podemos estar orgullosos del hecho de que hemos podido aumentar la cubierta forestal y proteger la vida silvestre en gran medida. Sin embargo, no se puede decir lo mismo del entorno humano. Nuestras ciudades, pueblos, granjas, recursos hídricos y tráfico aéreo están todos bajo una fuerte presión debido a una población en crecimiento, un consumo cada vez mayor y recursos naturales cada vez más escasos.

Nuestra población ha crecido 2,5 veces (80 millones de rupias) y el PIB 13,5 veces en los últimos 50 años. Por otro lado, nuestra tierra cultivable per cápita y los recursos de agua dulce se han reducido en un 60%. A menos que se realicen cambios fundamentales en nuestras prácticas de producción y consumo, continuará la degradación de la tierra, el aire y el agua, con graves consecuencias para la salud y la economía.

En resumen, la experiencia de las últimas cinco décadas nos enseña a evitar esfuerzos a medias y soluciones parciales. Esto es aún más importante hoy porque nuestros desafíos son más complejos y existenciales. No solo los problemas tradicionales (tierra, agua, aire), sino que también debemos enfrentar la crisis climática. Abordar este doble desafío requiere un nuevo paradigma de gobernanza ambiental. Así que permítanme sugerir una agenda de cinco puntos para eso.

En primer lugar, las leyes e instituciones existentes deben modernizarse y prepararse para el futuro. Toda la legislación ambiental importante se promulgó en las décadas de 1970 y 1980 y necesita una revisión seria a la luz de la crisis climática.

En segundo lugar, debemos aprovechar nuestro éxito en la protección de la vida silvestre aumentando las áreas protegidas e involucrando más a las comunidades locales. Actualmente, solo alrededor del 5% está protegido en India. Este número debe aumentarse protegiendo todos los ecosistemas como bosques, praderas, océanos, ríos y desiertos.

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Tercero, debemos fortalecer el gobierno local y promover soluciones de base.

En cuarto lugar, existe la oportunidad de construir la economía más avanzada basada en el reciclaje, la economía circular y las soluciones basadas en la naturaleza. Creará puestos de trabajo, protegerá el medio ambiente y ayudará a mitigar la crisis climática.

Finalmente, necesitamos movimientos sociales para la acción de base. La historia muestra que un movimiento de masas es esencial para lograr objetivos sociales más amplios. No podemos enfrentar los desafíos ambientales del siglo XXI sin la responsabilidad individual y el esfuerzo colectivo.

(El escritor es el CEO de iForest.)