Grupo Radio Centro

Complete News World

Sideral Messenger: estudio explica cómo el sistema solar obtuvo la configuración final

Un nuevo estudio podría ayudar a explicar cómo el sistema solar adquirió su configuración final. Además, quizás aclare cómo un noveno planeta hipotético que orbita alrededor del Sol a decenas de miles de millones de kilómetros de distancia podría haber terminado allí, mucho más allá de la región por la que pasa Neptuno, la región más lejana conocida.

Hoy todo parece estar bien organizado: cuatro planetas rocosos interiores, cuatro gigantes gaseosos más distantes, un cinturón de asteroides entre los dos y un segundo cinturón de objetos helados después del octavo planeta. Pero, ¿ha sido todo así desde que todo comenzó hace 4.600 millones de años? En aquel entonces, cuando el Sol salió y se encontró envuelto en un disco giratorio de gas y polvo, la cuna del proceso de formación de planetas, las cosas se veían diferentes. Al menos eso es lo que dicen las simulaciones realizadas por los científicos.

Sugieren, por ejemplo, que los planetas gigantes se formaron a distancias más pequeñas entre sí y solo más tarde se espaciaron en su configuración actual. Para explicar cómo sucedió esto, un grupo en 2005 propuso que un episodio de inestabilidad dinámica entre los planetas terminó, después de un desorden considerable, dejándolos en su configuración actual. Este modelo, conocido por el nombre de la ciudad donde fue diseñado (Niza, Francia), supuso que sucedió varios cientos de millones de años después de la disipación del disco protoplanetario. En otras palabras, sería un evento tardío, con un desencadenante desconocido.

Un nuevo trabajo de Beibei Liu de la Universidad de Zhejiang, China, Sean Raymond de la Universidad de Burdeos, Francia, y Seth Jacobson de la Universidad Estatal de Michigan, EE. UU., parece resolver gran parte de este misterio. Simula el efecto que tendría la propia disipación del disco sobre los planetas, ocurriendo desde el interior hacia el exterior del sistema, cuando el Sol «se iluminó» y el viento solar comenzó a barrer el gas circundante.

READ  El telescopio espacial Spitzer 've' los restos de dos planetas que chocaron entre sí

El estudio, publicado en el último número de Nature, muestra que este mecanismo provocaría de forma natural un aumento de la distancia entre Júpiter y Saturno, en una especie de efecto rebote, y acabaría induciendo la inestabilidad de los dos planetas más exteriores, Urano y Neptuno. . Incluso las simulaciones con un quinto planeta gaseoso podrían tener un resultado similar al del sistema solar, con uno de ellos expulsado. Y todo esto sucedería no cientos de millones de años después del nacimiento del Sol, sino muy rápidamente, tal vez 10 millones de años como máximo.

Con esto, lo que antes parecía una rareza inexplicable en la evolución del sistema solar ahora puede verse como un proceso natural típico. «El efecto rebote puede explicar por qué las inestabilidades dinámicas parecen ser casi omnipresentes en los sistemas exoplanetarios», escriben los autores. Finalmente, si existe el planeta 9 (hasta ahora puramente hipotético), el nuevo trabajo facilita la explicación de cómo llegó allí, expulsado durante el período de inestabilidad.

Esta columna se publica los lunes, en la Folha Corrida.

Sigue al Mensajero Sideral en Facebook, GorjeoInstagram y Youtube