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“Si observamos la presencia de sales orgánicas en Marte, podría significar que existían más organismos evolucionados en este planeta”

La NASA está utilizando los diversos instrumentos de su rover Curiosity para detectar sales orgánicas en el Planeta Rojo. Este es el por qué.

La curiosidad no se acaba con las áridas llanuras de la superficie marciana. Un equipo de la NASA, dirigido por el geólogo James MT Lewis, quiere explotar el rover para encontrar sales orgánicas en la superficie de Marte. En un estudio publicado el 30 de marzo en Avances en las ciencias de la tierra y el espacio, Lewis explicó la necesidad de analizar estos minerales para avanzar en la comprensión de la vida en la superficie del Planeta Rojo. Se utilizan dos instrumentos en la búsqueda de tres componentes: acetato, oxalato y perclorato.

Si podemos confirmar que las sales orgánicas están presentes en Marte, el interés sería saber qué tan extendidas están en su superficie, así como determinar su edad. Si algunos ya estaban presentes en épocas anteriores, podrían haber sido una fuente importante deenergía para mantener la vida, si la vida existiera en este lugar Dice James MT Lewis.

En 2018, Curiosity encontró moléculas orgánicas enargilita recolectados en el corazón del cráter Gale, el principal sitio de investigación desde la llegada del rover a Marte en 2012. La NASA tiene la intención de impulsar al máximo las capacidades del astromóvil más antiguo aún en actividad en el Planeta Rojo para desenterrar las preciosas sales orgánicas.

Curiosidad, analista de la superficie marciana

En el arsenal de herramientas disponibles para Curiosity, SAM es uno de los más utilizados, literalmente el “vientre” del rover que recibe las muestras recogidas por un brazo mecánico. La Análisis de muestras en Marte luego calentará los elementos a 1000 ° C, en un proceso llamado pirólisis, y las rocas se gasificarán durante el proceso. Sin embargo, los geólogos se enfrentan a un problema importante: gas que emanan de ellos son demasiado habituales y no permiten detectar si proceden de las sales orgánicas deseadas.

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Para superar este problema, el equipo de Lewis tiene la intención de utilizar el instrumento CheMin, que permite determinar la composición de una roca disparando una radiografía que refracta en el sensores de curiosidad. El instrumento ha demostrado su eficacia en numerosas ocasiones. permitiendo un examen preciso de las rocas observadas. Luego, los datos se envían a la Tierra para su análisis. Deben determinar si en las muestras están presentes sales orgánicas, esenciales para el desarrollo de la vida.

Video de la NASA que explica los métodos de investigación del rover Curiosity en el cráter Gale. © NASA

¿Vida en Marte?

Si la vida se ha mantenido marzo, la radiación barrió rápidamente su superficie y atmósfera delgados, reduciendo potenciales microorganismos a nada. Sin embargo, esta vida arcaica y microbiana se habría alimentado de estas famosas sales orgánicas, reuniendo moléculas de acetato, perclorato y oxalato contenidas en determinadas rocas.

Según el Dr. Lewis: “ Las sales orgánicas están involucradas en la habitabilidad de un planeta. Se encuentran en la Tierra, pero en menor medida porque la vida microbiana los consume rápidamente. Se forman a partir de la descomposición de materiales más complejos. Si observamos la presencia de sales orgánicas en Marte, podría significar que existían más organismos evolucionados en este planeta.

La búsqueda de la vida en marzo debería captar la atención de los científicos durante unos años. La llegada de Perseverancia, en febrero, y se espera que el rover chino Zhurong, el 17 de mayo, brinde asistencia a Curiosity en esta búsqueda aún incierta. Una misión a gran escala, ExoMars, debería comenzar en 2022 y se espera que las muestras de suelo marciano regresen a la Tierra para 2030.