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Señales en suelo marciano apuntan a condiciones habitables a largo plazo

¿Hay vida en marzo? ¿Ya ha habido? Esta es una de las mayores preguntas que nos hacemos sobre nuestro vecino planetario; ahora la investigación apunta a una parte particular del Planeta Rojo que puede haber albergado vida varias veces durante miles de millones de años.

A través de un extenso estudio de imágenes capturadas por el Orbitador de Reconocimiento de Marte, los científicos planetarios han identificado sedimentos de arcilla en el norte de Ladon Valles, el sur de Ladon Basin y las tierras altas del suroeste alrededor de Ladon Basin Ladon, todo parte del gran cráter. Margaritifer Terra Región.

La arcilla indica la presencia de agua a largo plazo porque se forma en condiciones de pH neutro con una evaporación mínima del agua. El equipo cree que el agua fluyó aquí desde hace unos 3.800 millones de años hasta hace unos 2.500 millones de años, una gran parte de la historia marciana.

«Además, los sedimentos estratificados de colores claros que muestran buzamientos de lecho relativamente bajos y contienen arcillas durante 200 kilómetros [124 miles] remotas son evidencia de que un lago probablemente estuvo presente en Ladon Basin y el norte de Ladon Valles » dice Catalina Weitzinvestigador principal del Instituto de Ciencias Planetarias de Arizona.

«El ambiente lacustre de baja energía y la presencia de arcilla favorecen un ambiente que habría sido favorable para la vida en ese momento».

Si bien esto no es exactamente una prueba de vida, tendríamos que ir a buscar fósiles en Marte para confirmarlo realmente, sugiere condiciones que bien pueden haber sustentado la vida. Esta es la última investigación para interpretar las condiciones en Marte por lo que podemos ver desde su superficie y sedimentos.

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Los investigadores creen que las arcillas se formaron originalmente alrededor de un terreno más alto sobre la cuenca de Ladon, antes de ser erosionadas por los canales de agua y transportadas río abajo a un lago en la cuenca de Ladon y el norte de Ladon Valles.

Según el equipo, el flujo de agua más reciente habría ocurrido a lo largo de la cuenca suroeste de Ladon. Los depósitos aquí corresponden a otra parte de Marte, el delta de Eberswalde, justo al sur de la región cubierta por este estudio.

«Nuestros resultados indican que los sedimentos arcillosos depositados por el agua corriente en Eberswalde no eran inusuales en tiempos más recientes, ya que vemos muchos ejemplos de valles jóvenes similares que depositaron arcillas en el área». dice Weitz.

Sabemos que hay hielo en Marte, pero la búsqueda de agua líquida continúa. Este último estudio confirma la idea de que el agua corriente fue una vez una parte importante del paisaje marciano, y que puede haber traído vida con ella.

Si la presencia de agua en Marte es transitoria o no, es crucial para determinar si la vida podría haber sido sustentada o no en un momento dado. La distribución de arcillas y otras rocas identificadas por los investigadores es consistente con la presencia de agua.

Además, las arcillas son fuentes de nutrientes y estabilizadores del medio que las rodea. Ponga agua, nutrientes y condiciones estables juntas, y las probabilidades de que los organismos puedan sobrevivir aumentan dramáticamente.

«Las condiciones habitables pueden haber ocurrido repetidamente en la región, al menos periódicamente, hasta relativamente tarde en la historia de Marte», escriben los investigadores en su artículo publicado.

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La investigación ha sido publicada en Ícaro.