julio 18, 2024

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Secretos de un antiguo ancestro humano revelados: ScienceAlert

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Secretos de un antiguo ancestro humano revelados: ScienceAlert

Para los paleoantropólogos, la pregunta de cuándo nuestros ancestros comenzaron a pasar más tiempo caminando en terreno llano que colgando de los árboles es fascinante, y es algo que la nueva investigación nos está ayudando a comprender mejor.

Usando un software de modelado 3D, un científico ha reconstruido los músculos del fósil AL 288-1 de 3,2 millones de años, más conocido como “Lucy”. Los modelos muestran que Lucy tenía músculos fuertes en las piernas y la pelvis para colgarse de los árboles y músculos en las rodillas que le permitían caminar erguida.

El fósil pertenece a la Australopithecus afarensis especie, un homínido primitivo. La investigadora detrás de este trabajo, la paleoantropóloga Ashleigh Wiseman de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, dice que nos dice mucho más sobre cómo vivía la especie.

Australopithecus afarensis habría vagado por áreas abiertas de pastizales boscosos, así como por bosques más densos en el este de África hace alrededor de 3 a 4 millones de años”, dicho Hombre sabio.

“Estas reconstrucciones de los músculos de Lucy sugieren que podría haber explotado ambos hábitats de manera efectiva”.

modelo muscular
El modelo muscular 3D completo (izquierda) y las áreas de inserción muscular utilizadas para construirlo (derecha). (Ashleigh Wiseman)

El fósil de Lucy fue descubierto en la década de 1970. Cuando ya era bien aceptado que afarensis podría caminar, continúa el debate sobre si este bipedalismo era más un contoneo al estilo de los chimpancés o algo parecido a la forma de andar erguida que se ve en los humanos modernos.

Wiseman usó las últimas herramientas de modelado por computadora para reconstruir el tejido blando que no sobrevivió con el fósil. Comenzando con lo que sabemos sobre las estructuras óseas y musculares humanas vivas, Wiseman trabajó hacia atrás, examinando pistas sobre el fósil AL 288-1, incluidas sus dimensiones, estructura y las huellas dejadas por los músculos donde se unieron al hueso.

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Los poderosos músculos generados por los modelos muestran que Lucy podría haberse puesto de pie. Se reconstruyeron un total de 36 músculos en cada pierna, la mayoría más grandes y ocupando más espacio que sus equivalentes en las personas de hoy.

“La capacidad de Lucy para caminar erguida solo puede conocerse reconstruyendo el camino y el espacio que ocupa un músculo en el cuerpo”. dicho Hombre sabio.

“Ahora somos el único animal que puede pararse con las rodillas rectas. Los músculos de Lucy sugieren que ella era tan experta en bipedismo como nosotros, mientras que tal vez se sentía igual de cómoda en los árboles. Lucy probablemente ha caminado y se ha movido de una manera que nosotros no. No veo en ninguna especie viviente hoy”.

afarensis eran más pequeños que nosotros, con cerebros más pequeños y caras de mono. También habrían tenido una relación grasa/músculo mucho más baja en las piernas; Los músculos principales del muslo y la pantorrilla de Lucy habrían sido dos veces más grandes que los que vemos en los humanos.

Esta es la primera vez que se reconstruye tejido blando de un ancestro humano primitivo de esta manera, pero es poco probable que sea la última. La misma técnica de modelado podría usarse en otros fósiles, y aunque todavía hay algunas conjeturas, los métodos computacionales que los investigadores ahora tienen a su disposición son mejores que nunca.

“Las reconstrucciones musculares ya se han utilizado para evaluar las velocidades de carrera de un Tirano saurio RexPor ejemplo,” dicho Hombre sabio.

“Al aplicar técnicas similares a los humanos ancestrales, queremos revelar el espectro de movimientos físicos que impulsaron nuestra evolución, incluidas las habilidades que perdimos”.

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La investigación ha sido publicada en Ciencia abierta de la Real Sociedad.

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