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Se han identificado nuevas especies de ballenas en peligro de extinción en el Golfo de México

Se ha descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México, pero los científicos advierten que el animal está en peligro de extinción.

La ballena Paulina recién identificada fue nombrada “Ballena de arroz” en honor a Dale Rice, el biólogo estadounidense que reconoció por primera vez al mamífero.

Los investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) pensaban anteriormente que las ballenas eran subespecies de la ballena brillante, sin embargo, la compañía anunció que de hecho se trataba de una nueva especie. En un artículo publicado en Marine Mammal Science.

El descubrimiento se realizó en 2019 después de examinar el cráneo de una ballena arrocera varada en una playa de Florida.

Los biólogos marinos dijeron que las diferencias en el cráneo de la ballena distinguían claramente a las ballenas de Rice de las ballenas pitón, que están estrechamente relacionadas con las ballenas azules y jorobadas.

Las ballenas de arroz son alimentos filtrados que pueden crecer hasta 42,000 pies de largo y pesar hasta 60,000 libras.

Un artículo reciente en la ciencia de los mamíferos marinos sugiere que la ballena, anteriormente conocida como Pride Whale, es en realidad una nueva especie de ballena que vive en el Golfo de México.
Un artículo reciente en la ciencia de los mamíferos marinos sugiere que la ballena, anteriormente conocida como Pride Whale, es en realidad una nueva especie de ballena que vive en el Golfo de México.
NOAA

Sin embargo, lamentablemente, se estima que hay menos de 100.

Estas especies están catalogadas como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro y están protegidas por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos.

Según la NOAA, sus mayores amenazas incluyen colisiones con barcos, ruido del mar, exploración y producción de energía, derrames de petróleo, enredos en artes de pesca y desechos marinos.

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