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¡Se dice que estas huellas prehumanas tienen 6 millones de años!

Los investigadores nunca dejan de intentar desentrañar la historia de nuestros orígenes. De unos huesos. Pero también huellas. Y el nuevo trabajo de citas podría cambiar las cosas una vez más. Huellas que podrían ser las huellas más antiguas dejadas por los homínidos.

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En 2017, un equipo internacional de investigadores descubrió, cerca del pueblo de Trachilos, en Creta, huellas fosilizadas de las que pronto se hablaría. Nada menos que cincuenta huellas que vendrían de bípedos. Mas de mamíferos cuyos pies serían los de los homínidos. Luego, una primera cita les dio al menos la edad de las huellas dactilares atribuidas a Australopithecus afarensis – prehumanos de la familia de Lucy – descubrimientos en Tanzania. Al menos 3,5 millones de años.

Hoy, los investigadores anuncian que los métodos geofísicos y micropaleontológicos les han permitido precisar un poco más laedad de las huellas encontrado en Creta. En última instancia, tendrían nada menos que … ¡6,05 millones de años! Lo que la convertiría en la evidencia directa más antigua de la presencia dehomínidos. Y aunque se han ofrecido diferentes interpretaciones, los investigadores sostienen que ningún argumento hoy excluye la posibilidad de que estos rastros fueran dejados por humanos primitivos.

¿Quién es el dueño de estas impresiones?

Estas huellas presentan una «bola» debajo del antepié y revelan un dedo pulgar del pie dedos de los pies potentes y cada vez más cortos. Una suela más corta que la delAustralopithecus. Un arco aún no pronunciado. Y un tacón estrecho. Características consideradas exclusivas de los homínidos combinadas con rasgos genéricos de primates. Los investigadores no excluyen un vínculo con Freybergi griego, un género de primates de la familia de los homínidos. Un equipo que lo había localizado previamente en depósitos fósiles 7,2 millones de años a solo 250 kilómetros de Atenas. Sin embargo, la Grecia continental estaba en ese momento vinculada a Creta pasando por el Peloponeso.

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Los investigadores también muestran rastros de un desertificación lo que, en ese momento lejano, pudo haber motivado una migración de mamíferos europeos a África. Incluidos los primates. Entonces, el que los investigadores conocen comoOrrorin tugenensis, considerado originario de Kenia y el prehumano más antiguo de África, se habría desarrollado en paralelo con un prehumano europeo. Suficiente para cuestionar una vez más la teoría que ubica laorigen de los hombres en el lado africano.

En Creta, las huellas desafían la evolución humana

En Creta se han encontrado misteriosas huellas fosilizadas que datan de 5,7 millones de años. Según algunos investigadores, podría tratarse de rastros de homínidos. Pero, si este es el caso, entonces tendríamos que repensar por completo el origen del género. Homo.

Artículo de Laurent Sacco publicado el 04/09/2017

Un artículo reciente publicado en Actos de la Asociación de Geólogos por miembros de un equipo internacional de investigadores (principalmente investigadores polacos de geociencias) hicieron algunos ondas en el pequeño mundo de paleontología. Ella puerta sobre un descubrimiento cuya interpretación, de ser probada, sería muy interesante, pero quizás no tan revolucionaria de todos modos (aunque) como el descubrimiento deHomo naledi o el de los restos fosilizados deHomo sapiens primitivos en el sitio de Djebel Irhoud en Marruecos.

Todo comenzó en 2002, cuando el paleontólogo El polaco Gerard Gierlinski se topó con lo que parecían ser huellas dactilares fósiles de mamíferos en una capa sedimentaria, durante sus vacaciones en Creta. El investigador no volvió realmente al sitio hasta 2010; Fue entonces cuando se inició una investigación más profunda en la región de Trachilos, cerca de la localidad de Kissamos, ubicada en el oeste de la isla. Finalmente se descubrió una pista real, con 29 huellas que varían en tamaño de 9,9 a 22,3 cm de longitud. Sin embargo, según los investigadores, estas huellas proceden de bípedos y, sobre todo, de mamíferos cuyas patas son las de los homínidos, lo que los vincularía directamente a nosotros.

¿Homínidos cruzando un mediterráneo seco?

Los investigadores obviamente querían fechar su hallazgo. Fueron ayudados en esto por la presencia de foraminíferos en la estrato sedimentario con las supuestas huellas. Deberías saber que estos microorganismos la vida marina evoluciona con el tiempo, lo que los convierte en marcadores de tiempo eficaces para fechar una capa en la que están fosilizados. Inicialmente se obtuvo así una edad de entre 8,5 y 3,5 millones de años. Por lo tanto, estas huellas son al menos tan antiguas como las de Laetoli, descubiertas en Tanzania en 1978 y que datan de hace unos 3,5 millones de años (muy famosas, se atribuyen a australopitecinos).

Pero, ¿cómo diablos pudieron los primitivos homínidos de esa época, apenas desarrollando herramientas rudimentarias, haber cruzado el Mediterráneo? C’est oublier un peu vite la fameuse crise de salinité messinienne, c’est-à-dire un assèchement important, et peut-être même complet, de cette mer du fait de la fermeture temporaire du détroit de Gibraltar, provoquée par les mouvements de la placas tectonicas. Transitorio, este secado ocurrió durante el Messiniense, al final del mioceno, Hace 5,96 a 5,33 millones de años. Sin embargo, los estudios estratigráficos muestran que la capa que se encuentra en Creta está cerca de una capa emblemática conocida de este evento. Por tanto, sabemos que los bípedos que dejaron estas huellas deben haber vivido hace unos 5,7 millones de años. Gran parte del Mediterráneo se parecía entonces a la Lejana depresión y el Sahara no era un Desierto sino una sabana africana.

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Como Creta no era una isla en ese momento, los homínidos podrían haber dejado rastros de Trachilos. Pero algunos paleoantropólogos lo niegan sobre la base de la estructura de estas huellas dactilares que, lamentablemente, no tienen la calidad suficiente para que el debate se resuelva rápidamente. Sin embargo, hasta ahora, se han encontrado en África rastros de homínidos que se remontan a más de 2 millones de años. Por lo tanto, debe concluirse que estos homínidos podrían haberse aventurado más allá antes de lo que pensábamos. Además, esto es lo que algunos ya piensan basándose en descubrimientos de dientes pertenecientes al Grecopithecus (Freybergi griego) que, aunque debatido, podría convertirlo en el antepasado del género Homo, lo que alteraría nuestras ideas sobre nuestros orígenes.

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