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Santo Tomé, una democracia modelo africana, vota en las elecciones presidenciales

Santo Tomé y Príncipe, una pequeña nación insular de habla portuguesa de unos 210.000 habitantes frente a la costa de Guinea, votó el domingo para elegir un nuevo presidente en un país considerado un modelo regional de democracia.

Diecinueve candidatos, un récord, han decidido no volver a postularse después del presidente Evaristo Carvalho desde 2016.

Hasta 1975, como en Portugal, antigua potencia colonial, el presidente de la república podía discutir pero no gobernar.

El titular de la Comisión Nacional Electoral, Fernando McVenco, dijo a la AFP vía telefónica que los colegios electorales estaban abiertos esta mañana para la elección a dos vueltas.

Siguiendo un patrón visto en otras antiguas colonias portuguesas, el archipiélago se abrió a un sistema multipartidista en 1991 después de 15 años de gobierno de partido único por un régimen marxista.

A pesar de varios intentos de golpe, la democracia parlamentaria es fuerte, con transferencias de poder ocasionales entre los dos grupos políticos principales.

Los dos rivales son el Partido de Acción Democrática Independiente (ADI) de centro-derecha y el anterior único partido gobernante, la Liberación de Santo Tomé y Príncipe (MLSTP).

Ahora en el poder parlamentario, el MLSTP está detrás del ex primer ministro y tres veces ministro de Relaciones Exteriores Guilherme Poser da Costa, de 68 años.

Otros cinco miembros del MLSTP se postulan en su contra como candidatos independientes.

Elsa Pinto, el exministro de Relaciones Exteriores y ex presidente del partido George Amado, y la exprimera ministra Maria Das Neves fueron candidatos del partido en las elecciones presidenciales de 2016.

El candidato de ADI es Carlos Vila Nova, una figura pública anteriormente conocida que anteriormente se desempeñó como ministro de Infraestructura.

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Gracias a la alianza con el MLSTP, el presidente de la Asamblea Nacional, Delphim Das, es el candidato del partido Convergencia Nueva Democracia (PCD).

Santo Tomé exporta cacao y café y también se gana la vida con la agricultura de subsistencia, la pesca y el turismo, pero depende en un 90 por ciento de la ayuda internacional.

Según el World Factbook de la CAA, en 2017, el 66 por ciento de la población de Santo Tomé vive por debajo del umbral de pobreza.

(AFP)