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Riesgo de inundación global destacado por el seguimiento satelital del deshielo en Groenlandia

Solo en la última década, 3,5 billones de toneladas de hielo se derritieron de la superficie de Groenlandia y fluyeron hacia el océano, lo suficiente para cubrir el Reino Unido con unos 15 m de agua, hierro fundido o todo Nueva York de unos 4.500 m.

Publicado hoy en Nature Communications, el nuevo estudio es el primero en utilizar datos satelitales para detectar este fenómeno, conocido como escorrentía de la capa de hielo, desde el espacio.

Financiado por la Agencia Espacial Europea (ESA) como parte de su proyecto ‘Polar + Surface Mass Balance Faasibility’, el estudio utilizó mediciones de la misión del satélite CryoSat-2 de la ESA, utilizando estimaciones del cambio en la elevación de la superficie a lo largo del tiempo.

CryoSat-2, uno de los pocos satélites en órbita a 2 grados de los polos del planeta, ha proporcionado a los científicos una larga historia de datos que ninguna otra nave espacial pudo alcanzar desde su lanzamiento hace más de 11 años, transformando la capacidad de los científicos para estudiar los polos polares. regiones. Sigue siendo la clave para la investigación y el conocimiento esenciales para la toma de decisiones sobre la salud del planeta.

El coautor del estudio, Lin Gilbert (Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard de la UCL) dijo: “Las observaciones muestran que los eventos de derretimiento extremo en Groenlandia se han vuelto más frecuentes e intensos, así como más erráticos, lo cual es un problema global. La vigilancia desde el espacio nos permite cubrir todo Groenlandia (y casi toda la Antártida) repetidamente, lo que no pueden hacer los equipos de tierra. Esta es la primera vez que la escorrentía se mide directamente desde el espacio, lo que nos permite observar regiones difíciles de explorar de los casquetes polares desde la distancia y utilizar esas observaciones para comprender mejor por qué está sucediendo esto y qué podemos hacer al respecto. eso en el futuro ”.

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El equipo internacional de investigadores ha descubierto que durante las últimas cuatro décadas, la escorrentía de agua de deshielo de Groenlandia ha aumentado en un 21% y se ha vuelto un 60% más irregular de un verano a otro.

Los resultados revelan que entre 2011 y 2020, el aumento de la escorrentía de agua de deshielo de Groenlandia provocó que el nivel del mar global aumentara un centímetro, aumentando el riesgo de inundaciones a nivel mundial y alterando los ecosistemas marinos. El aumento del nivel del mar también puede alterar los patrones de circulación oceánica y atmosférica que afectan los patrones climáticos en todo el mundo.

Un tercio de ese aumento se produjo en solo dos veranos, 2012 y 2019, cuando las condiciones climáticas extremas dieron como resultado niveles récord de derretimiento del hielo sin precedentes en los últimos 40 años.

El estudio muestra que durante la última década, la escorrentía de Groenlandia ha promediado 357 mil millones de toneladas de hielo derretido por año, equivalente a casi un milímetro de aumento del nivel del mar, alcanzando un máximo de 527 mil millones de toneladas en 2012, cuando los cambios en los regímenes atmosféricos causaron un aire inusualmente cálido. para sentarse sobre gran parte de la capa de hielo.

Estos cambios están relacionados con fenómenos meteorológicos extremos como las olas de calor, que se han vuelto más frecuentes y ahora son una de las principales causas de la pérdida de hielo de Groenlandia.

El autor principal, el Dr. Thomas Slater (Universidad de Leeds), dijo: “Como hemos visto en otras partes del mundo, Groenlandia también es vulnerable a un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos. A medida que nuestro clima se calienta, es razonable esperar que los casos de derretimiento extremo en Groenlandia ocurran con más frecuencia; estas observaciones son un paso importante para ayudarnos a mejorar los modelos climáticos y predecir mejor lo que sucederá este siglo.

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“Sin embargo, hay razones para ser optimistas. Sabemos que establecer y cumplir objetivos significativos para reducir las emisiones podría reducir la pérdida de hielo de Groenlandia en un factor de tres, y todavía hay tiempo para hacerlo. «

Las observaciones del estudio también se pueden utilizar para verificar cómo los modelos climáticos simulan el derretimiento de los casquetes polares, permitiendo mejores predicciones del futuro aumento del nivel del mar en Groenlandia a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelven más severos.

El coautor del estudio, el Dr. Amber Leeson (Universidad de Lancaster), dijo: “Las estimaciones del modelo sugieren que la capa de hielo de Groenlandia contribuirá entre 3 y 23 cm al aumento del nivel global del mar para el año 2100. Esta predicción tiene una amplia rango, en parte debido a las incertidumbres asociadas con la simulación de procesos complejos de derretimiento del hielo, incluidos los asociados con condiciones climáticas extremas.

«Estas nuevas estimaciones de la escorrentía espacial nos ayudarán a comprender mejor estos complejos procesos de fusión del hielo, mejorarán nuestra capacidad para modelarlos y, por lo tanto, nos permitirán refinar nuestras estimaciones del aumento futuro del nivel del mar».

Referencia
Slater T, Shepherd A, McMillan M y col. Mayor variabilidad en la escorrentía de la capa de hielo de Groenlandia a partir de observaciones satelitales. Nat Common. 2021; 12 (1): 6069. Yo:10.1038 / s41467-021-26229-4

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