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Restaurar la naturaleza pone comida en la mesa

Dale a alguien un pescado, comerán por un día. Restaura la baya de alguien, se comerán toda su vida.

Mi nombre es Zafer Kizilkaya. Soy ecologista marino y fotógrafo submarino. Me gustaría hablarles de un proyecto en el que trabajé y que está particularmente cerca de mi corazón: la restauración de Bahía de Gokova.

Hace trece años, esta gran bahía, un lugar de pesca tradicional en el suroeste de Turquía, estaba en condiciones horribles. La bahía había sido tan sobreexplotada que tenía la menor cantidad de peces por metro cuadrado de toda la cuenca mediterránea. Cuando fui a bucear allí, vi un desierto submarino. Además de eso, el lugar estaba lleno de aparejos de pesca abandonados y bancos de peces conejo invasores (Siganus) estaban destruyendo la vegetación acuática endémica. La naturaleza estaba tan degradada que afectó los ingresos de la comunidad pesquera, dañando así la economía local.

No pude soportarlo. Necesitaba actuar. En 2009, comencé un proyecto para establecer “zonas de exclusión” en el área, lugares donde no se permite pescar ni participar en ninguna otra actividad extractiva. Después de largas negociaciones con la comunidad pesquera y otras partes interesadas, en 2010 el gobierno designó oficialmente zonas de no pesca en la bahía.

Por desgracia, esto fue solo el comienzo. Pedir una prohibición de pesca temporal es una cosa, hacer cumplir la prohibición es otra. He invertido mucho esfuerzo en esta área al establecer un sistema de guardabosques marinos con lanchas rápidas y guardabosques locales. Mientras tanto, hubo una limpieza submarina masiva para eliminar cientos de kilómetros de redes y líneas de pesca abandonadas.

Nuestro trabajo dio sus frutos rápidamente: hoy, la cantidad de pescado por metro cuadrado es diez veces mayor que antes. La limpieza (que aún debe realizarse todos los años), también permite que las especies de esponjas florezcan, creando otro micro-ecosistema, apoyando a muchas especies como refugio.

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A medida que las especies depredadoras locales, como el mero oscuro (Epinepheus marginatus) y el dentón común (Dentex dentex), aumentaron en número y ocuparon la bahía, el número de especies invasoras disminuyó bajo la presión de las presas. Esto, a su vez, ha contribuido a la reaparición de algunas especies de macroalgas.

Un animal que se ha beneficiado especialmente de la restauración de la bahía de Gokova es la foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus), en peligro crítico de extinción. Solo quedaba una pareja en 2013. Ahora son once, ¡un gran éxito dado que solo quedan cien en todo el país!

Las poblaciones de raya mariposa (Gymnura), medregal (Seriola) y tiburón gris (Carcharhinus plumbeus), en peligro de extinción, también han aumentado significativamente. La bahía de Gökova es la única área marina protegida del Mediterráneo con tiburones.

Al comienzo de esta iniciativa, como se puede imaginar, la comunidad pesquera se opuso fuertemente a las zonas de veda, ya que creían que perderían su fuente de ingresos. Pero lo cierto es que la sobrepesca y la consiguiente destrucción de la vida marina ha reducido sus ingresos. Hoy en día, las especies comerciales en la bahía de Gökova son abundantes y la pesca allí es sostenible y rentable: ¡los ingresos de la comunidad pesquera han aumentado en un 400%! Hemos creado puestos de trabajo para pescadores, guardabosques y buceadores, así como para biólogos conservacionistas. La restauración de la bahía ha sido una buena noticia para la economía local en su conjunto.

Una gran ventaja de este proyecto es que podría replicarse fácilmente en otros lugares. De hecho, otros países mediterráneos vienen para realizar visitas de intercambio y programas de formación. Incluso en Turquía, ahora estamos tratando de replicar nuestro éxito en otras partes del país. Para muchos, se cuestiona cambiar la forma en que administramos los recursos y hay que temer las pérdidas, pero esperamos trabajar con todos para convencer a las personas de los grandes beneficios que puede traer la restauración.

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Si tuviera un mensaje para los formuladores de políticas, sería este: no solo necesitamos nuevos objetivos, necesitamos acción. Zonas reales de exclusión con la aplicación adecuada. La protección sobre el papel no es suficiente. En un mundo extremadamente sobreexplotado y en calentamiento, debemos invertir en restauración. De lo contrario, la factura natural y económica será demasiado alta.

Me gustaría agradecer a todos los involucrados en la restauración de la bahía de Gökova. Todo el personal de la Mediterranean Conservation Society, incluidos, entre otros, los guardabosques, el grupo de conservación de la foca monje, el grupo de conservación del tiburón gris, el grupo de limpieza, los grupos de restauración de ecosistemas marinos y el grupo de gestión pesquera. Gracias a la Guardia Costera, el Ministerio del Ambiente, el Ministerio de Agricultura y Silvicultura y visitantes que hicieron donaciones anónimas luego de bucear en la bahía y observar los ecosistemas marinos restaurados.

Según las últimas investigaciones, por cada dólar gastado en la conservación marina, se devuelven ocho dólares. La naturaleza es la base sobre la que se construye todo lo demás, por lo que la rentabilidad no debería ser el factor decisivo al pensar en la restauración. No obstante, el hecho es que existen beneficios económicos para proteger el planeta, entonces, ¿a qué estamos esperando?

Más allá de la bahía de Gokova

La historia de la restauración de la bahía de Gökova es magnífica y no única. Se ha demostrado que la restauración de la naturaleza a gran escala también proporciona beneficios económicos en otros lugares. He aquí algunos ejemplos.

la LIFE Herbages en Bélgica, liderado por BirdLife Partner Natagora, fue un esfuerzo de siete años para mejorar la biodiversidad y la conectividad de más de 400 hectáreas de prados, prados, marismas y bosques húmedos. Este proyecto ha estimulado enormemente la economía local: movilizó a 125 empresas locales para trabajar en los campos de la construcción, la agricultura, la silvicultura y más. Los servicios ecosistémicos generados por la restauración se estiman en más de un millón de euros al año: 40.000 € de polinización, 50.000 € de depuración de agua, 100.000 € de protección contra inundaciones, 180.000 € de almacenamiento de carbono, 260.000 € de pienso de mejor calidad para el ganado. , y 400.000 € en valor educativo y recreativo.

El proyecto Eco Astillero XXI en España, liderado por SEO / BirdLife España y la ciudad de El Astillero, ha transformado un paisaje severamente degradado e inaccesible en un exuberante espacio verde y azul que toda la ciudad puede disfrutar. Cada año, se contrata a personas desempleadas para trabajar en el sitio: removiendo plantas invasoras, cavando estanques, plantando árboles, colocando cajas nido, etc. ¡El proyecto ha empleado hasta ahora a 560 personas! Además, gracias en parte a los nuevos senderos y ciclovías, El Astillero es ahora un destino ecoturístico.

El lago Oroklini, un humedal chipriota que alberga a la avefría (Vanellus spinosus) y al zanco de alas negras (Himantopus Himantopus), se ha degradado gravemente. Hoy, gracias a la restauración de la naturaleza, ¡la vida silvestre está regresando! Y la vida silvestre no es el único beneficiario, gracias a la construcción de escondites de observación de la naturaleza, senderos, puntos de información y más: el lago Oroklini es ahora un destino clave para el ecoturismo en el distrito de Larnaca en Chipre. la VIDA Oroklini El proyecto fue lanzado en 2012 y coordinado por BirdLife Chipre.