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¿Qué puede ir mal? Una startup quiere devolverle la vida al mamut

Armado con un genetista y emprendedor en serie de renombre mundial, la startup Colossal quiere usar la edición de genes con CRISPR para revivir al mamut lanudo, que se extinguió después de la última edad de hielo.

מקור: Thomas Quine, CC BY 2.0 , a través de Wikimedia Commons

El mamut lanudo vivió en la Tierra hasta hace unos diez mil años, y es el animal que se ha estudiado más que cualquier otro animal prehistórico en términos de apariencia y comportamiento, gracias a sus restos congelados encontrados en Alaska y Siberia. Ahora, una nueva puesta en marcha quiere devolverle la vida con algunas modificaciones en el jardín utilizando las mejores herramientas en el campo: CRISPR.

¿Primer cachorro de mamut en 6 años?

Startup Colossal, con el nombre más apropiado para aquellos que intentan devolver la vida a un animal de 10 pies de alto y que pesa alrededor de 6 toneladas, fue fundada por dos personas: el genetista de renombre mundial George Church, un orador en universidades como Harvard y MIT, y el empresario Ben Lam, director ejecutivo de una empresa de inteligencia artificial llamada HyperGiant que anteriormente vendió tres empresas a LivePerson, Zynga y Accenture.

Los dos crearon la empresa para dar vida al mamut lanudo mediante la edición de los genes del elefante asiático, un descendiente lejano del mamut lanudo, utilizando CRISPR, un mecanismo derivado de bacterias, con el que cortan fragmentos de ADN de virus y los asimilan en su genoma para producir inmunidad contra estos virus. Durante la última década, ha habido avances significativos en la capacidad de usar CRISPR, con la ayuda de una enzima específica que es parte de este mecanismo, para el beneficio de la edición de genes en animales y humanos también.

Ambos, y especialmente Church, que ha trabajado con él durante varios años en su laboratorio, quieren aprovechar este mecanismo para revivir al enorme animal que vivió aquí hasta después de la última glaciación. Church no es ajeno al uso del cajón para verduras, y en 2015 utilizó este método para modificar genes en embriones de cerdo con el fin de producir órganos para trasplante en humanos.

Tampoco es ajeno al intento de resucitar al mamut lanudo. Ya en 2017, como parte de su trabajo de laboratorio en Harvard, agregó 45 genes al genoma de un elefante asiático en un intento de reproducir el mamut. A partir de ahora, el laboratorio de Church compartirá todo el trabajo realizado en campo con Colossal upstream, como parte de un acuerdo firmado entre este y la empresa.

Ariona Hissoli, jefa de investigación biológica en Colossal, y cualquiera que haya trabajado en investigación con Church en Harvard, dice que “la parte científica ya está resuelta y las herramientas ya están ahí. Ahora todo lo que queda es hacerlo a gran escala ”. Hesuli, junto con Church y el resto del equipo científico de Colossal, están trabajando en un software que se utilizará para recopilar todos los genomas necesarios para crear el mamut, basándose en el uso Más nítido.



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Pero, ¿por qué diablos querría alguien devolver la vida a un mamut que se extinguió hace miles de años? Según la empresa, el objetivo es luchar contra el calentamiento global restaurando ecosistemas. Lam argumenta que el objetivo no es producir un solo mamut en el laboratorio, sino traerlos de vuelta a la naturaleza y usar las lecciones de ese éxito para revivir más animales extintos o prevenir la extinción. ‘Especies en peligro de extinción.

Según Lam, no está lejos el día en que veremos un cachorro (¿o quizás un ternero?) Del mamut lanudo. ¿Que tan lejos está? Afirma que en 4 a 6 años veremos los primeros terneros, que eventualmente – tan colosales esperanzas – repoblarán la región ártica.

Y también está la inversión

El objetivo más ambicioso de Colossal no parece haber caído en oídos sordos, y también ha tenido éxito en la recaudación de fondos, $ 15 millones, para ser exactos, para traer de vuelta al mamut lanudo a nuestras vidas. Varios fondos e inversores privados han invertido en Colossal, incluido el gurú de la autoayuda Tony Robbins y Thomas Tull, ex director ejecutivo de Legendary Studios, los estudios que dieron vida a “Jurassic Park” con la serie de películas “Jurassic World”. . ¿Coincidencia? tu juzgarás


Oshri Alexelsi

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