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¿Qué pasaría con el clima si todos en la Tierra plantaran un árbol cada año durante 20 años?

Políticos, líderes empresariales, YouTubers y celebridades han pedido que se planten millones, miles de millones, incluso miles de millones de árboles para frenar el cambio climático.

Actualmente hay alrededor de 8 mil millones de personas en la Tierra. Y si todo el mundo planta un árbol cada año durante los próximos 20 años, eso significaría alrededor de 160 mil millones de árboles nuevos.

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¿Podría la plantación masiva de árboles frenar el cambio climático?

Árboles y carbono:

El dióxido de carbono es el principal gas que causa el calentamiento global. Mediante el proceso de fotosíntesis, los árboles y otras plantas convierten el dióxido de carbono de la atmósfera en carbohidratos, que utilizan para producir tallos, hojas y raíces.

La cantidad de carbono que puede almacenar un árbol varía mucho. Depende del tipo de árboles, dónde crecen y qué edad tienen.

Para ilustrar esto, suponga que un árbol promedio consume 50 libras (22,68 kg) de dióxido de carbono por año. Y si alguien plantara un árbol cada año durante 20 años y todos sobrevivieran, lo cual es muy poco probable, esos 20 árboles consumirían alrededor de 1,000 libras (453.59 kg), o media tonelada de dióxido de carbono por año.

La persona promedio en los Estados Unidos produce 15,5 toneladas de dióxido de carbono por año, en comparación con 1,9 toneladas para la persona promedio en la India. Esto significa que si todos en los Estados Unidos plantan un árbol por año, eso solo compensará alrededor del 3% del dióxido de carbono que producen cada año, una vez que los 20 árboles estén maduros. Pero eso representaría el 26% para alguien en la India.

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Si bien plantar árboles es parte de la solución al cambio climático, existen soluciones más importantes.

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El estudio revela cómo salvamos

Hay aproximadamente 3 billones de árboles en la Tierra, que es solo la mitad de lo que había hace 12.000 años cuando comenzó la civilización humana.

Se estima que los humanos talan 15 mil millones de árboles cada año. Muchos de estos árboles se encuentran en los bosques tropicales, pero la deforestación se está produciendo en todo el planeta.

Proteger los bosques existentes tiene sentido. No solo absorben dióxido de carbono de los árboles y el suelo, sino que también brindan refugio a los animales. Los árboles pueden proporcionar leña y frutas para las personas. En las ciudades, pueden proporcionar sombra y espacios para la recreación.

Pero los árboles no deben plantarse en lugares donde no hayan crecido antes, como en pastizales o sabanas nativas.

Estos ecosistemas proporcionan un hábitat importante para sus animales y plantas y, si no se alteran, almacenan carbono.

Para frenar el cambio climático, la gente necesita hacer más que plantar árboles. Las personas necesitan reducir rápidamente las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero recurriendo a fuentes de energía renovables, como la energía solar y eólica.

Las personas también deberían usar menos automóviles y viajes en avión, y comer menos carne, ya que la carne tiene una huella de carbono por caloría mucho mayor que los granos y las verduras.

Es importante que todos, incluidas las empresas, los políticos, los gobiernos, los adultos e incluso los niños, hagan lo que puedan para reducir las emisiones de combustibles fósiles.

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Fuente: Alerta científica