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¿Qué es la “zona muerta” del Golfo de México y qué tamaño tendrá este verano?

Texas (KXAN) – Durante el verano en el Golfo de México se desarrolla una ‘zona muerta’ o área hipóxica donde los peces y otras especies de vida marina mueren debido a la falta de oxígeno en el agua.

¿Qué causa la falta de oxígeno?

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, Año del Golfo de México La zona muerta es causada principalmente por la contaminación excesiva de nutrientes de las actividades humanas. En áreas urbanas y agrícolas a lo largo de la cuenca del río Mississippi. Cuándo Exceso de nutrientes Al llegar a la bahía, estimulan el crecimiento de algas, que eventualmente mueren y se descomponen, agotando el oxígeno a medida que se hunden hasta el fondo. Como resultado, los bajos niveles de oxígeno en el fondo de la bahía no pueden sustentar la mayor parte de la vida marina.

Algunos peces, camarones y cangrejos nadan fuera de esta área, pero no todos los animales o peces pueden alejarse, y la falta de oxígeno los estresa o los mata.

En los últimos años, la NOAA ha emitido un pronóstico del tamaño del área hipóxica de cara al verano. Se espera que el verano de 2021 sea una “zona muerta” de aproximadamente 4880 millas cuadradas. En realidad, esto es un poco más pequeño que el tamaño promedio de cinco años de 5400 millas cuadradas.

El tramo de 8,776 millas cuadradas del Golfo de México tuvo la zona hipóxica más grande en 2017 cuando no había oxígeno. Estas mediciones han sido mapeadas desde 1985, pero este es solo el cuarto año que NOAA ha hecho un pronóstico de ‘zona muerta’.

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“Comprender los efectos de la hipoxia en los valiosos recursos del Golfo de México es un enfoque de larga data de la investigación de la NOAA”, dijo Nicole LeBoff, directora ejecutiva del Servicio Nacional Oceánico de la NOAA. “Estos modelos de pronóstico nos informan del tamaño potencial de la zona hipóxica del Golfo de México, que podría afectar los recursos marinos y las economías costeras en las que viven”.

Según la NOAA, la descarga del río en mayo y la carga de nutrientes asociada con el Golfo de México han demostrado ser un factor importante en el tamaño de la Zona Muerta que se forma cada verano. En mayo de 2021, las emisiones en los ríos Mississippi y Atsabalaya fueron un 2% más bajas que el promedio a largo plazo entre 1980 y 2020. El Servicio Geológico de EE. UU. Estima que, en promedio, esta pequeña descarga de río transportó 90,500 toneladas métricas de nitrato y 15,600 toneladas métricas. Toneladas de fósforo en el Golfo de México solo en mayo. Estas cargas de nitrato fueron un 32% más bajas que el promedio a largo plazo y las cargas de fósforo fueron un 9% más bajas que el promedio a largo plazo.

USGS utiliza más de 3,000 medidores de corriente y sensores para medir los nutrientes que ingresan al Golfo de México, lo que ayuda a tener una idea del impacto en la zona hipóxica.

Si bien los recursos agrícolas son las mayores fuentes de nutrientes a lo largo del Golfo, las áreas urbanas, el tratamiento de desechos y los recursos naturales, México proporciona importantes nutrientes al Golfo.

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Los huracanes y las tormentas tropicales afectan el tamaño de la zona hipóxica porque esas tormentas se mezclan con el agua de mar y agregan oxígeno a las áreas oxidadas. El progreso suele ser temporal, ya que el agua comienza a perder oxígeno a medida que avanzan las tormentas.

NOAA inspeccionará el Golfo de México este año para confirmar el tamaño de la Zona Muerta y probar qué tan preciso fue el pronóstico de la ‘Zona Muerta’.

El Grupo de Trabajo Intercontinental de Hipoxia del Río Mississippi y el Golfo de México se ha fijado el objetivo de reducir la zona hipóxica a un promedio de cinco años que mide 1,900 millas cuadradas. Para lograr este objetivo, los sistemas de reducción de nutrientes deben operar en las aguas del río Mississippi.

“El Grupo de Trabajo contra la Hipoxia juega un papel clave en la gestión de las cargas de nutrientes en la cuenca del río Mississippi, lo que reduce el tamaño de la zona hipóxica con el tiempo”, dijo John Goodin, director de la Oficina de Humedales, Océanos de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) y aguas. . “A través del liderazgo estatal, continuaremos abordando el desafío de la hipoxia del Golfo mediante la implementación de estrategias de reducción de la nutrición, el apoyo de la EPA y otras agencias federales y asociaciones con organizaciones de la cuenca y socios de investigación. Este pronóstico anual continuará informando a nuestros esfuerzos conjuntos “.