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¿Punto de inflexión? La materia de la humanidad ahora pesa más que todos los seres vivos

Nuestras deficiencias siempre nos han llevado, incluso entre nuestros antepasados ​​lejanos, a la última edad de hielo. No teniendo ni la velocidad ni la fuerza para cazar presas grandes, ni los dientes y garras afilados para desgarrar la carne, improvisamos lanzas, cuchillos de pedernal, raspadores. Por falta de piel gruesa, tomamos el pelaje de otros animales. A medida que el hielo retrocedía, diseñamos más medios de supervivencia y comodidad: viviendas de piedra, arados, vehículos con ruedas. Todos estos inventos permitieron que pequeños oasis de civilización fueran arrancados de un desierto que parecía no tener fin.

La idea de un mundo natural que eclipsó a la humanidad y sus creaciones ha persistido durante mucho tiempo, incluso en los tiempos modernos, solo para preocuparse, en los últimos tiempos, de que el clima está cambiando y las especies están muriendo a causa de ello. nuestras acciones. ¿Cómo podría ser, con nosotros tan pequeños y la naturaleza tan grande?

Ahora un nuevo estudio en La naturaleza por un equipo de científicos del Instituto Weizmann en Israel trastorna esta perspectiva. Nuestras construcciones han alcanzado ahora, de hecho, espantosamente, solo este año, la misma masa que la de todos los organismos vivos de la Tierra. La empresa humana también está creciendo rápidamente, mientras que la naturaleza sigue encogiéndose. El escenario de ciencia ficción de un planeta construido ya está aquí.

Suena como una comparación simple y, sin embargo, es endiabladamente difícil en la práctica. Pero este equipo está acostumbrado a afrontar estos retos imposibles. Hace unos años resolvieron la primera parte de la ecuación, la masa de toda la vida en la Tierra – incluyendo el de todos los peces en el mar, microbios en el suelo, árboles en la tierra, pájaros en el aire y mucho más. La biosfera terrestre pesa ahora poco menos de 1,2 billones de toneladas (masa seca, sin contar el agua), y los árboles terrestres constituyen la mayor parte. Esto era aproximadamente el doble antes de que los humanos comenzaran a talar los bosques, y continúa disminuyendo.

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Dos grandes troncos de árboles en un bosque